ENTREPRENEURS

Une invention qui protège les médecins des patients

Covid-19 met en lumière les collaborations entre les inventeurs et les petites et moyennes entreprises qui donnent vie à leurs cerveaux. L'un des produits les plus intrigants pour lutter contre le coronavirus a été développé conjointement par un médecin détenteur d'un brevet, une vénérable entreprise familiale et une startup de moins d'un an. Voici leur histoire.

L'inventeur

En 2014, Mark Comunale, PDG d'Inland Empire Anesthesia Medical Group, à Colton, en Californie, passait beaucoup de temps au Arrowhead Regional Medical Center, où il est également président du département d'anesthésie. Cette année-là, l'institution se préparait à une autre crise sanitaire terrifiante: Ebola.

À Arrowhead, Comunale observé une situation troublante. La plupart des unités de soins intensifs et des salles d'opération ont une pression d'air positive pour éloigner les contaminants en suspension dans l'air des patients atteints de maladies comme le cancer et le diabète dont le système immunitaire est compromis. Avec les maladies infectieuses, cependant, l'équation change. L'objectif est de protéger le personnel médical, les autres patients et les visiteurs en utilisant des pressions d'air négatives, qui contiennent des contaminants jusqu'à ce qu'ils soient dispersés, de manière contrôlée, à travers un filtre à air.

"Si nous avions un patient atteint d'Ebola, il faudrait qu'il aille dans une salle à pression négative, et il n'y en avait pas assez", explique Comunale.

So Comunale - un médecin qui détient un brevet sur une glacière de transport médical pour le sang et les organes-créé l'Unité de transport d'isolement des patients. Le PITU est une enceinte en vinyle d'un peu plus de six pieds de long et trois pieds de haut, qui est montée sur un châssis fixé à un lit ou à une civière afin que les patients infectieux puissent se déplacer dans l'hôpital sans en exposer d'autres. Trois moteurs aspirent l'air et le font passer à travers les filtres pour créer une pression négative. Deux ports pour gants avec manchettes de chaque côté permettent aux soignants de passer leurs mains à travers. Il existe également des chambres de passage pour des choses comme les thermomètres.

«C'est comme construire une petite pièce autour du patient», explique Comunale. "Lorsque le patient est là-bas, le personnel hospitalier n'a pas à utiliser autant d'équipement de protection individuelle. Et il y a suffisamment de place pour effectuer les activités de la vie quotidienne." Autre avantage: une personne dans un PITU peut recevoir des visiteurs, ce qui aborde les histoires déchirantes de patients atteints de coronavirus mourant seuls.

Depuis quelques années, le centre médical régional Arrowhead utilise un prototype en matériau non médical. Récemment, il en a commandé deux autres et a indiqué qu'il achètera les versions de qualité médicale dès qu'elles seront disponibles. Comunale a répondu aux demandes de renseignements de plusieurs autres hôpitaux de la région, ainsi que de compagnies d'ambulance "qui se demandent si nous pouvons adapter quelque chose pour leurs minuscules brancards", dit-il.

Il y a deux semaines, Comunale, qui a un brevet préliminaire et avait entamé en janvier le processus d'approbation par la FDA, a déposé auprès du régulateur une autorisation d'utilisation d'urgence pour aider à protéger les lignes de front contre le coronavirus. Si le PITU est approuvé, il peut commencer la production immédiatement, grâce à deux partenaires de petites entreprises.

Le chef de projet

En 1976, l'entrepreneur de la défense TRW est devenu le premier client d'A & R Tarpaulins, embauchant la nouvelle entreprise pour fabriquer des rideaux industriels afin de décourager l'espionnage dans ses installations d'El Segundo. A&R a construit une grande clientèle aérospatiale, développant des produits de protection comme l'isolation acoustique et thermique.

Aujourd'hui, l'entreprise appartient à Bud Weisbart - le fils d'un des fondateurs - et à son épouse, Carmine Weisbart. La société basée à Fontana, en Californie, qui exerce désormais ses activités sous le nom d'AR Tech, déclare un chiffre d'affaires annuel de 3,2 millions de dollars. Il a récemment créé une enceinte de contamination pour le télescope James Webb de la NASA.

Il y a quelques années, Comunale a contacté les Weisbarts pour obtenir de l'aide pour le développement, la vente, le marketing et la distribution de produits pour le PITU. À partir d'un premier prototype, Weisbart a identifié un certain nombre de défis, y compris la façon de créer des cadres en aluminium réglables qui s'adapteraient à n'importe quel lit ou vérin et comment les sécuriser. Il avait également besoin de matériaux de qualité médicale pour les enceintes qui étaient ignifuges, antistatiques et résistants à la croissance bactérienne.

Weisbart voulait de l'aide pour les problèmes d'ingénierie et de matériaux d'un spécialiste des produits médicaux. Et comme AR Tech n'était pas conçu pour produire un volume potentiellement important de PITU, il avait également besoin d'un partenaire de fabrication.

Le fabricant

En 2018, Weisbart avait regardé une série de webinaires sur le développement de prototypes dirigée par Chad Miller, qui était alors directeur de la fabrication sous contrat pour American National Manufacturing. La famille Miller avait lancé American National 40 ans plus tôt en tant que fabricant de lits à eau. L'entreprise a ensuite pénétré dans des matelas médicaux conçus pour éviter les escarres. En 2019, Miller a séparé la division de fabrication sous contrat, qui desservait plusieurs industries, en une start-up de 10 employés appelée Industrus, basée à Riverside, en Californie.

Miller avait l'expertise de l'industrie, ainsi que l'accès à l'usine de fabrication enregistrée par la FDA d'American National pour développer une version de qualité médicale du PITU. AR Tech et Industrus ont collaboré pour réorganiser le cadre pour le rendre réglable. Pour sécuriser le cadre, ils ont mis au point un mécanisme qui utilisait les boucles métalliques sur le côté du brancard à travers lesquelles les poteaux IV passent. Miller a également repensé les supports qui maintiennent les pompes et les filtres.

Industrus peut produire 25 PITU par jour avec les ressources actuelles et augmenter jusqu'à 1 000 par mois, dit Miller. Il a commandé une nouvelle machine de découpe et pourrait investir dans du matériel de couture et d'outillage supplémentaire. Les PITU se vendront probablement pour environ 12 000 $, et les boîtiers de remplacement coûteront environ 800 $. Les trois contributeurs diviseront les revenus en fonction du coût de fabrication pour Illustrus; et les ventes, le marketing et la distribution pour AR Tech; ainsi qu'une marge non spécifiée pour Comunale.

Alors que le coronavirus avançait, les trois membres de l'équipe PITU sont entrés en surmultipliée, collectant des informations pour la FDA, finalisant la conception et éliminant la chaîne d'approvisionnement. Miller a informé ses autres clients que, pour le moment, PITU est sa priorité absolue. «Cela a un peu submergé ma vie», explique Miller, qui travaille la nuit et le week-end et exige que ses vendeurs fassent de même. "Mais cela me revigore personnellement et crée une nouvelle excitation pour la fabrication américaine."

Publié le: 14 avr.2020

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close