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Trois secrets de réussite Les jeunes magnats de la limonade savent que vous avez peut-être oublié

En tant qu'entreprise entreprenante, lorsque la vie vous a remis un sac de citrons, vous avez fait ce qui venait naturellement: vous avez fabriqué - et vendu - de la limonade. Et vous avez probablement bien navigué dans le monde des affaires, en négociant pour le sucre de votre mère et en aidant votre sœur aînée notoirement snob à vous aider à sortir la table à cartes de votre sous-sol (sans paiement, bien sûr).

Vous n'avez probablement pas beaucoup pensé aux comptes de résultat, aux ratios de rentabilité ou à l'image de marque de vos jours de limonade. Pourtant, vous avez fait votre part du netting autant que possible. Et si vous étiez super stratégique, vous mettriez votre petit frère à commission au lieu de lui payer un tarif forfaitaire pour presser le fruit.

Ces jours grisants de colporter des boissons acidulées à des passants assoiffés peuvent sembler être de l'histoire ancienne. Néanmoins, les décisions que vous avez prises à ce moment-là peuvent vous aider à maintenir votre entreprise dans le noir aujourd'hui. En fait, bon nombre des stratégies que vous avez utilisées pour générer un bénéfice net sur les boissons d'un quart de tasse peuvent fonctionner sur une échelle plus grande et plus mature.

Vous trouverez ci-dessous trois facteurs clés qui ont fait de votre limonade l'envie des autres enfants du quartier. Vous ne voudrez pas les oublier lorsque vous dirigez votre entreprise.

1. Vous avez continué à chercher des investisseurs.

Lorsque vous avez lancé votre stand de limonade, vous deviez vous rendre au magasin, faire le plein d’ingrédients, créer des panneaux de signalisation et vous assurer que vous disposiez des marchandises nécessaires pour ouvrir votre magasin. Vous avez probablement demandé de l’argent à plusieurs sources: la plupart des mannequins de limonade s’appuient sur les parents et les frères et sœurs, sans parler de leur propre tirelire. Même après le lancement, vous avez probablement utilisé une partie de cette pâte pour acheter plus de glace et plus de citrons. Lorsque l'occasion de capitaliser sur votre réussite le lendemain est apparue, vous avez cherché d'autres personnes à investir, peut-être en demandant à votre tante de donner des tasses ou à votre mère de vous laisser davantage de sucre. Vous n'avez donc pas à vous limiter en utilisant tous vos propres actifs liquides.

Les entreprises en croissance font la même chose. Bien au-delà des étapes initiales du financement de démarrage, ils continuent à mobiliser des capitaux afin de disposer des fonds nécessaires pour exploiter de grandes opportunités. Un bon exemple est le tour de financement de 32 millions de dollars réalisé par HubSpot en 2011. Le géant de la plateforme de marketing et de vente n'avait pas besoin de cet argent pour survivre: il était déjà un leader du marché. Toutefois, sans l'afflux de capitaux, HubSpot n'aurait pas pu tirer parti des changements perturbateurs survenus dans son secteur. En fin de compte, vous n'avez pas besoin d'attendre que votre solde bancaire soit réduit pour rechercher davantage de financement. Travailler avec des investisseurs même lorsque vous volez haut peut vous donner la poussée supplémentaire nécessaire pour atteindre une altitude encore plus élevée.

2. Vous avez repéré le meilleur emplacement.

Bien qu'il eût été tellement plus simple de rester devant votre maison, vous avez compris que le trafic dans votre cul-de-sac résidentiel était moins encombré que si vous ouvriez une boutique au coin d'une rue. Vous avez donc emballé votre petit établissement dans un wagon et l’avez tiré vers un meilleur endroit. Bien sûr, il fallait du temps et de l’énergie pour parcourir la distance. Cela en valait la peine, cependant, car vous avez pu maximiser votre visibilité et augmenter vos ventes à l’heure.

La leçon que vous avez apprise est un truisme immobilier: l'emplacement est important. Même dans un monde hautement numérisé, la ville que vous choisissez comme siège peut influer sur votre longévité et votre rentabilité. Du coût de la vie aux loyers commerciaux, vous devez prendre en compte tous les aspects de votre emplacement cible. Cela comprend le choix d’une région favorable aux entreprises en démarrage qui possède un écosystème entrepreneurial établi. Bien que l’on pense généralement que les métropoles côtières sont les meilleurs endroits pour lancer une startup en devenir, les sites situés en dehors de Silicon Valley (et Alley) gagnent du terrain. Considérez Cincinnati, qui est devenu une star pour les incubateurs et les nouvelles entreprises. Au cours des 12 dernières années, la société de financement de démarrage CincyTech a investi 53 millions de dollars dans 77 nouvelles entreprises technologiques régionales. Vous découvrirez peut-être que d'autres villes du centre du continent offrent un potentiel similaire.

3. Vous avez amené des copains dans votre grand projet.

Vos ventes de limonade ont commencé à baisser et vous avez compris pourquoi: le gamin embêtant de la rue a décidé d’offrir une limonade à prix avantageux, ainsi que des biscuits tout juste sortis du four. Au lieu de devenir fou, vous avez choisi la voie de la collaboration. Ensemble, vous avez découvert comment votre limonade haut de gamme et ses friandises maison pourraient vous rapporter plus de pépites de chocolat que vous ne pourriez en gagner.

Certes, l’équipe n’est pas justifiée dans toutes les situations et les taux d’échec des partenariats peuvent atteindre 80%. Mais ne laissez pas cela vous effrayer. Lorsque cela fonctionne, la combinaison des ressources peut permettre aux deux parties de gagner le coup de pouce dont elles ont tant besoin. C’est ce qui a motivé MachineMax, une entreprise de télématique sans fil, à s’associer à Shell pour offrir un service numérique qui aide les sociétés d’exploitation minière et de construction à mieux utiliser leur parc de véhicules. A l’instar d’un Fitbit pour machines, la solution utilise des capteurs spécialisés et des analyses avancées pour permettre aux clients de Shell de surveiller l’utilisation des machines, réduisant ainsi les pertes de temps au ralenti et les coûts de maintenance. Lorsque vous associez vos idées et votre expertise à la clientèle et au soutien financier d'un partenaire, les possibilités sont infinies.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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