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Psychologue lauréat du prix Nobel: la plupart des gens ne veulent pas être heureux (et c'est malin)

Internet et votre librairie locale regorgent de conseils en matière de bonheur. Pourtant, regardez autour de vous votre cercle d'amis et le pays en général. Diriez-vous, en général, que nous sommes tous plus heureux grâce à tous ces articles et livres?

Si votre réponse réflexe du genou est non, la science vous soutient. Alors que l’intérêt pour la psychologie positive monte en flèche, chaque mesure objective suggère que le bonheur est à plat ou en déclin. Que se passe-t-il?

La différence entre bonheur et satisfaction de la vie

Kaheman établit une distinction entre le bonheur, la joie momentanée que nous ressentons lorsque nous faisons quelque chose d'agréable, comme manger du chocolat ou traîner avec des amis, et la satisfaction de vivre, le sentiment de satisfaction que nous éprouvons lorsque nous regardons notre vie avec le sentiment que nous avons accompli. quelque chose de conséquent.

L’animateur du podcast, l’économiste et blogueur Tyler Cowen, lance la discussion en notant une récente étude scientifique réalisée par Kahneman avec des collègues et montrant que les gens aiment vraiment sortir avec des amis. Pourquoi ne faisons-nous pas plus de cela alors, se demande Cower?

"Je ne pense pas que les gens maximisent le bonheur dans ce sens", répond Kaheman. "Ils veulent en réalité maximiser leur satisfaction avec eux-mêmes et avec leur vie. Et cela mène dans des directions complètement différentes de la maximisation du bonheur."

Prenons l'exemple d'amis. Oui, nous les aimons, mais nous savons tous aussi que lorsque nous essayons de faire quelque chose de difficile et de significatif, comme créer une entreprise, s'entraîner pour un marathon ou élever un nouveau-né, ces relations ont tendance à s'effondrer. C’est parce que nous avons souvent le sentiment d’atteindre ces grands objectifs et de les regarder avec satisfaction est plus important que le bonheur de traîner avec des amis. La mémoire, autrement dit, l'emporte sur le plaisir momentané.

"Le bonheur se sent bien dans l'instant. Mais c'est dans l'instant. Ce qui vous reste, ce sont vos souvenirs. Et c'est une chose très frappante: ces souvenirs restent avec vous et la réalité de la vie a disparu en un instant. la mémoire a un poids disproportionné parce que c'est avec nous ", dit Kahneman.

Équilibrer le moment et les souvenirs

Tout cela signifie que la recherche du bonheur ne peut vous mener que très loin dans votre recherche de la bonne vie. Il y a certes trop d'efforts et pas assez de plaisir. Dans certains milieux (je vous regarde, lecteurs très ambitieux de Inc.com), l'accent est mis sans relâche sur la vérification des objectifs. Cela tend à tuer les relations et la joie et n’est certainement pas le chemin qui mène à une vie agréable, sous quelque forme que ce soit.

Mais Kahneman souligne que le contraire est également vrai. Il existe une trop grande focalisation sur le bonheur, qui risque d’éviter une focalisation à plus long terme sur la satisfaction de la vie. Cette approche ne va probablement pas non plus vous mener là où vous voulez être.

Pratiquer la gratitude, la pleine conscience, l’exercice et la gentillesse, comme le suggèrent tous les gens du bonheur, est une bonne idée. Mais ce n'est qu'une partie de l'image. La plupart d'entre nous ne veulent pas simplement se sentir bien dans l'instant. Nous voulons faire des choses importantes afin de pouvoir regarder notre vie en arrière avec satisfaction. Et parfois cela signifie sacrifier un peu de bonheur.

Ce n'est pas juste OK. Fait avec modération, c'est en fait intelligent.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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