ENTREPRENEURS

Leurs parents ont eu des difficultés en tant que plombiers, ces fondateurs ont donc créé une start-up d'un milliard de dollars pour les entreprises à domicile

Les bombes secouaient Téhéran quand Ara Mahdessian est né en 1985 dans un bunker d'hôpital éclairé par des générateurs de secours, la guerre entre l'Iran et l'Irak faisant rage au-dessus de lui et de sa mère.

Pendant ce temps, au nord-ouest de l'Iran, la famille de Vahe Kuzoyan se préparait à fuir la pauvreté et le manque d'opportunités qui caractérisaient l'Arménie dans sa dernière décennie comme la plus pauvre des républiques transcaucasiennes de l'Union soviétique.

Les deux familles, d'origine arménienne, ont rapidement quitté leurs pays respectifs pour une vie plus sûre dans le sud de la Californie, qui abrite depuis des générations la plus grande communauté d'expatriés arméniens aux États-Unis. (Peut-être avez-vous entendu parler des Kardashians?)

Là-bas, ils ont suivi un chemin familier à tant d'immigrants qui l'ont précédé: prenez tout le travail disponible. "Nos parents nous ont amenés ici sans argent, sans langue, sans liens et sans aucune idée de ce qu'il faut faire", explique Mahdessian. "Ils ont fait toutes sortes de petits boulots pour mettre de la nourriture sur la table." Ils ont travaillé à ces emplois jusqu'à ce qu'ils aient compris et créé leur propre entreprise. Leurs deux pères sont devenus des entrepreneurs en construction et en plomberie, mais ils ont toujours du mal à maîtriser l'anglais et la logistique nécessaire pour gérer des sociétés de services en pleine croissance.

Leurs fils ont résolu ce problème en lançant ServiceTitan, une plate-forme logicielle et une application mobile qui aident les entrepreneurs du secteur des services à exploiter leur entreprise, qu'il s'agisse de passer des appels de service, d'envoyer des techniciens, d'accepter des paiements, de gérer la paie, de produire et d'analyser leurs comptes. . Il permet même aux clients potentiels de solliciter un financement pour de gros travaux.

Mahdessian et Kuzoyan gèrent ServiceTitan de manière à refléter à la fois leur statut d'immigrant et leur statut d'entrepreneurs technologiques sur la côte ouest.

Pour commencer, ServiceTitan diffère selon le sexe et la race: environ 34% des membres du personnel sont des femmes et 32% des Blancs, tandis que 38% s’affirment eux-mêmes comme étant non précisés. Lorsque la société a amélioré son régime de soins de santé, elle a ajouté des avantages en matière de fertilité, ainsi que des services transgenres. Des toilettes neutres ont également été installées.

Est-ce si SoCal? Peut-être, mais le message est clair: tout le monde est le bienvenu ici. "Pour nous, l'expérience des immigrés est vraiment liée à la notion de diversité, et nous recherchons la diversité parce que nous pensons que cela aboutit aux équipes les plus performantes", a déclaré Mahdessian. "Nous pensons que les gens peuvent venir de n’importe quelle partie du monde et que les meilleures décisions et idées se concrétisent à travers une diversité d’expériences et de perspectives."

Ils offrent des avantages concurrentiels, notamment des congés personnels illimités, des déjeuners traiteurs quotidiens, six semaines de congé parental rémunéré, la participation au capital de l'entreprise et des récompenses permettant de récompenser les personnes les plus performantes, telles que des vacances à Hawaii ou des séjours de ski.

Mahdessian et Kuzoyan sont convaincus que, compte tenu de ce que leurs parents ont vécu et de leurs propres expériences, ils prennent de grands risques. "J'ai vu mes parents décider qu'ils souhaitaient une vie meilleure et ensuite prendre cet énorme risque en Amérique", a déclaré Kuzoyan. "Cela a été une grande inspiration pour moi et m'a donné envie de prendre ce type de risque en démarrant ServiceTitan."

C'est pourquoi les évaluations de performance de ServiceTitan peuvent avoir une incidence négative sur ceux qui n'échouent pas - parce que cela pourrait signifier qu'ils sont trop complaisants. Les cofondateurs souhaitent que leur personnel s'efforce d'atteindre des objectifs ambitieux et tire les leçons des erreurs. Cette pratique s’applique également aux patrons: Mahdessian et Kuzoyan obtiennent des critiques à 360 degrés de la part de leurs employés pour comprendre où ils excellent, où ils souffrent et où ils doivent s’améliorer en tant que dirigeants.

En interrogeant les candidats à un poste, les cofondateurs leur demandent d'exprimer un défi qu'ils ont surmonté. Mahdessian et Kuzoyan comprennent que diriger une start-up à croissance rapide est intrinsèquement très risqué et se heurte à des défis acharnés, amplifiés par le fait qu'ils font face aux moyens de subsistance de leurs clients. Ils veulent que leurs propres employés se connectent avec cette urgence,

"Nous réfléchissons à tout ce que nos parents ont sacrifié et aux types de luttes qu'ils ont dû affronter - l'échec n'était jamais une option pour eux", a déclaré Mahdessian. «Nous filtrons pour les personnes qui ont fait face à des moments d’adversité et ont persévéré, car cela se produira tous les jours chez ServiceTitan.»

Mahdessian et Kuzoyan se sont rencontrés lors d'un voyage de ski universitaire pour les étudiants arméniens - bienfaiteurs, en quelque sorte, des succès de leurs pères. Mahdessian étudiait à Stanford, tandis que Kuzoyan était à l'Université de Californie du Sud. Tous deux poursuivaient des études en génie logiciel. Après avoir obtenu leur diplôme, ils ont collaboré à plusieurs projets de conseil avant de créer ServiceTitan. La communauté immigrée arménienne a rapidement appris que les cofondateurs disposaient d'un outil capable de résoudre certains des problèmes de fonctionnement les plus énervants de nombreux entrepreneurs et que les affaires ont rapidement augmenté.

Ils ont lancé leur entreprise basée à Glendale, Californie, en 2013 - les parents de Kuzoyan étaient les clients bêta - et celle-ci a connu une croissance de 1 437% au cours des trois dernières années. (Il s'agit du numéro 347 de la liste des sociétés privées à la croissance la plus rapide en Amérique parmi les sociétés à la croissance la plus rapide en 2018 Inc. 5000.) ServiceTitan a réalisé un chiffre d'affaires de 59,5 millions de dollars l'année dernière.

Pour faire face à ce genre de flambée, la société déménage cette année dans des locaux plus grands. Le nouveau décor de bureau comprend des caractéristiques telles que le bois non fini et la tuyauterie apparente. Cela rappelle aux membres du personnel qui sont leurs clients: les plombiers, les menuisiers et les autres artisans.

"Le but de l'esthétique est de renforcer la relation émotionnelle entre notre équipe et nos clients", a déclaré Kuzoyan. "Nous utilisons des éléments tels que l'environnement pour leur donner le sentiment de pouvoir comprendre la vie de nos clients." Après tout, Kuzoyan et Mahdessian savent exactement à quel point leurs clients ont du mal à travailler.

À partir du numéro de juin 2019 de Inc. magazine

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