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Les nouvelles prévisions "5 en 5" d'IBM annoncent une nouvelle ère d'innovation

Chaque année, IBM publie sa liste de cinq innovations qui changeront le monde d’ici cinq ans. Il n’ya pas que des prévisions, mais représente de grands défis que la société entend relever. Bernie Meyerson, Directeur en chef d’Innovation chez IBM, a déclaré: «Ce que nous voulons vraiment, ce n’est pas de prédire l’avenir, mais de changer l’avenir.

Le "5 en 5" de cette année est différent à plusieurs égards. Premièrement, plutôt qu’une vue d’ensemble horizontale, elle se concentre sur un secteur industriel: la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Deuxièmement, plutôt que de se concentrer exclusivement sur les technologies de l’information, il prévoit une collaboration intense entre l’industrie informatique et d’autres domaines. Troisièmement, cela marque une rupture avec les affaires habituelles et une nouvelle ère d'innovation.

Relever de nouveaux défis

Le changement d'orientation dans "5 en 5" de cette année n'est pas un hasard, mais suggère un changement plus important du rôle de la technologie de l'information elle-même. Historiquement, le rôle principal des ordinateurs était d'aider les organisations à exécuter des fonctions administratives, telles que la comptabilité et la paie. Internet a permis à l’informatique de jouer un rôle plus opérationnel au cours des dernières décennies, mais Jeff Welser, vice-président et directeur des laboratoires d’IBM Research, envisage une évolution encore plus radicale.

"Tout au long de notre histoire, IBM a été une société de l'information", m'a-t-il dit. Nous avons aidé nos clients à gérer leur back-office. Au cours des années Gerstner, à partir de la fin des années 90, nous avons commencé à aider les entreprises à gérer leurs processus métier et nous avons déployé des efforts considérables pour développer les compétences nécessaires. "

"Maintenant," continue-t-il, "nos clients demandent de plus en plus notre aide pour gérer les choses dans le monde réel et nous devons relever ce défi." Il a également souligné que ce changement impliquerait plus que le développement et le déploiement de technologies, mais également la manière dont son entreprise travaille avec d'autres organisations.

"Ce qui rend ce" 5 en 5 "différent, c'est que tous ces défis exigent que nous travaillions avec des partenaires", explique Welser. "C’est donc un appel à l’action pour nous, mais aussi pour ceux avec qui nous collaborons que ce sont des problèmes que nous sommes sérieux au sujet de la résolution."

Réinventer la chaîne d'approvisionnement alimentaire

La liste "5 en 5" de 2019 montre de quelle manière la technologie va révolutionner la chaîne d'approvisionnement alimentaire, de la "graine à l'étagère". Par exemple, en utilisant une technologie appelée jumelage, qui utilise un large éventail de capteurs ainsi que des données géospatiales et météorologiques pour créer des simulations si précises qu’elles deviennent effectivement un "jumeau numérique", elle peut aider les agriculteurs à augmenter considérablement les rendements tout en réduisant les coûts environnementaux.

Après la récolte de ces cultures, la chaîne de blocs aidera chaque nœud de l'écosystème alimentaire, des agriculteurs aux épiciers, à savoir exactement où chaque culture est passée et d'où elle vient. En fait, Wal-Mart a déjà entamé ce processus en utilisant la technologie IBM pour suivre les légumes verts feuillus jusqu’à la ferme dont provient chaque morceau.

Une fois que les cultures arriveront chez les transformateurs d'aliments, les inspecteurs de la sécurité des aliments utiliseront des machines de séquençage de nouvelle génération, associées à d'énormes bases de données de génomes microbiens (IBM en est l'un des plus importants), afin d'améliorer la sécurité des aliments. Lorsque la nourriture arrivera à la table, l'optique améliorée des caméras pour smartphones permettra aux systèmes d'IA d'identifier les contaminants et d'évaluer la qualité et la provenance.

Enfin, une fois la nourriture consommée, un nouveau procédé catalytique développé par IBM, appelé VolCat, dissoudra les plastiques jusqu’aux composants de base du polymère. Cela nous permettra de recycler de nombreux matériaux qui se retrouvent aujourd'hui dans des décharges, améliorant ainsi l'environnement et la santé de la société.

L'entreprise souligne également que la population de la planète augmentera de 45% d'ici la fin du siècle, tandis que les terres cultivables diminueront de 20%. Il est donc essentiel de rendre notre chaîne d’approvisionnement alimentaire plus efficace.

Surmonter les obstacles

Le "5 en 5" indique des possibilités intéressantes et ne se limite pas à la nourriture. La Blockchain, pour ne prendre qu'un exemple, peut avoir un impact significatif sur la logistique dans de nombreux secteurs. Toutefois, aucun de ces développements n’est assuré, raison pour laquelle IBM souhaite mettre en avant le potentiel pour inciter à l’action.

"Selon M. Welser, toutes ces activités présentent des défis importants. Certaines sont scientifiques et nous devons travailler avec des experts dans des domaines tels que la génomique, la microbiologie, etc. Dans d'autres cas, il y a des problèmes d'échelle. Passer de millilitres en laboratoire à des tonnes métriques dans le monde réel n’est pas une mince affaire. Dans d’autres, telles que la blockchain, le marché présente des défis et nous devons nous assurer que les différents acteurs du marché sont correctement incités. "

"En tant que directeur de laboratoire, je dois envisager une embauche plus large et apporter l'expertise nécessaire pour relever ces défis. Nous devons également collaborer plus étroitement que jamais auparavant. Tout au long de notre histoire, des partenariats commerciaux et universitaires ont été une grande partie de notre succès. Nous devons maintenant redoubler d’efforts et nouer des partenariats avec des chercheurs d’autres entreprises beaucoup plus largement que jamais auparavant. "

Une nouvelle ère d'innovation

Nous semblons être à un point d'inflexion différent de tout ce que nous avons depuis les années 1950, lorsque nous avons commencé à passer des ordinateurs mécaniques aux ordinateurs numériques. Aujourd'hui, alors que la loi de Moore atteint ses limites théoriques, l'ère numérique elle-même touche à sa fin. Dans le même temps, les nouvelles technologies, telles que l'informatique quantique, ainsi que les progrès rapides dans des domaines tels que la génomique et la science des matériaux, nécessitent une nouvelle approche.

"Je pense que le fait que nous ayons choisi de nous concentrer sur le" 5 sur 5 "dans un secteur particulier représente un changement dans le rôle de la technologie de l'information dans les années à venir", fait remarquer Welser. "Dans le passé, nous étions concentrés sur la résolution de problèmes discrets avec lesquels nos clients nous avaient contactés et nous apportions des solutions basées sur des informations pour ceux-ci."

"Nous constatons maintenant que nous devons aborder les problèmes de manière plus globale", a-t-il poursuivi, en examinant plus largement des systèmes entiers et, dans certains cas, des écosystèmes entiers, afin de proposer des solutions faisant grand."

La vérité est que les défis auxquels nous sommes confrontés en tant que société aujourd'hui, le changement climatique et la sécurité alimentaire étant les deux problèmes les plus importants, sont bien plus complexes que tout ce que nous avons abordé auparavant. Même une entreprise comme IBM, avec son siècle d'histoire et ses budgets de recherche de plusieurs milliards de dollars, ne peut pas faire cavalier seul. Dans la nouvelle ère de l'innovation, la collaboration devient de plus en plus un avantage concurrentiel.

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