ENTREPRENEURS

Les couples qui restent ensemble font cette petite chose l'un pour l'autre dans 86% des cas

Qu'est-ce qui fait qu'un mariage ou une relation à long terme fonctionne? Vous pensez peut-être que tout est question de romantisme, comme offrir de grands cadeaux ou planifier de merveilleuses célébrations pour les anniversaires et les anniversaires. Ou vous pensez peut-être qu'il s'agit de grand sexe et de garder la passion vivante.

Pas tellement. Comme le note Amy Alkon dans un article perspicace de Psychology Today, penser que vous pouvez préserver votre relation avec de grands gestes lors de vacances spéciales, c'est "faire la version romantique du bourrage pour un examen." Bien que cette approche vous ait peut-être permis d'obtenir un diplôme universitaire, c'est la façon dont vous vous présentez toute l'année qui fera ou rompra une relation à long terme.

En fait, selon des recherches fascinantes des psychologues John Gottman et Janice Driver, cela a beaucoup à voir avec la façon dont les couples répondent aux petites offres de l'autre pour attirer l'attention tout au long de la journée. Une petite demande d'attention peut ne rien avoir à voir avec la romance. Le Gottman Institute propose 14 exemples de petites offres à l'attention et beaucoup d'entre elles sont de petites demandes, comme pour aider à une tâche simple. D'autres demandent un peu d'interaction, comme lorsque votre partenaire veut vous parler du livre qu'il est en train de lire ou vous interroge sur votre journée. Ou il peut s'agir d'une offre pour approbation: "A quoi je ressemble?" "Comment est ce repas que j'ai préparé?"

Il existe trois façons différentes pour vous (ou votre partenaire) de répondre à une petite offre d'attention. Le premier est ce que Gottman appelle à "se tourner vers" votre partenaire. Vous effectuez la petite tâche qui vous a été demandée, ou vous écoutez attentivement la description du livre et posez peut-être quelques questions à ce sujet, ou, lorsqu'on vous le demande, vous dites à votre partenaire quel type de journée vous avez eu et comment vous vous sentez. Une deuxième option consiste à rejeter l'offre d'attention, par exemple, vous dites que vous ne pouvez pas promener le chien en ce moment parce que vous devez passer un appel téléphonique important. Vous dites à votre partenaire que vous n'avez pas envie de parler de votre journée, vous préférez plutôt veg en face du téléviseur.

Rejeter la candidature d'un partenaire pour attirer l'attention n'est pas une bonne chose, mais ce n'est pas la pire chose que vous puissiez faire car cela laisse de la place pour plus de conversation ou de négociation. Par exemple, votre partenaire pourrait demander si l'appel téléphonique peut attendre dix minutes pendant que vous sortez le chien, si ce sera un appel téléphonique rapide et si vous pouvez promener le chien juste après. La pire chose, mais quelque chose que nous faisons tous parfois, est de manquer complètement d'attirer l'attention. Lorsque votre partenaire vous demande si un repas vous convient, vous pouvez prendre cette question au pied de la lettre - oui, il est comestible et satisfera votre faim - et vous dites donc «Tout va bien» et passez à autre chose. Mais le sous-texte est que votre partenaire voulait que vous montriez votre appréciation en complimentant la nourriture et peut-être en vous remerciant de la cuisiner. Si vous ne répondez pas à cette offre d'attention parce que vous l'avez manquée, c'est ce que Gottman appelle «se détourner» de votre partenaire.

Se détourner tue les relations.

Dans quelle mesure est-il important que vous répondiez bien à ces petites offres d'attention (et que votre partenaire fasse de même pour vous?) Étonnamment important. Six ans après avoir observé les jeunes mariés, Gottman et Driver sont revenus avec eux. Ceux qui étaient encore ensemble se sont tournés l'un vers l'autre, en moyenne, 86 pour cent du temps en tant que jeunes mariés, face à une demande d'attention. Ceux qui s'étaient séparés ne s'étaient tournés l'un vers l'autre qu'en moyenne 33% du temps.

Cette recherche me semble très pertinente parce que je suis un écrivain occupé avec un bureau à domicile et mon mari Bill est un musicien qui joue souvent le soir, mais pendant la journée, il est généralement à la maison d'avoir du temps libre. Après des heures de conférences téléphoniques, d'interviews téléphoniques et de publier des exemplaires, j'ai souvent envie de regarder Netflix ou de me blottir avec un livre, mais il veut généralement discuter de tout ce qu'il a lu ou regardé en ligne ce jour-là. Parfois, je me sens profondément mal quand j'ai fini de travailler et que je peux regarder une vidéo que je choisis, je devrais plutôt écouter patiemment pendant qu'il décrit les vidéos qui le fascinent et pas moi. Donc, plus souvent que je ne devrais, je rejette son offre d'attention et lui dis que je n'ai pas envie de parler ou que je n'ai pas envie d'entendre ce qu'il me dit.

Heureusement pour nous deux, Bill est intelligent sur les relations et donc si je manque ou ignore une offre d'attention, il m'appellera tout de suite, disant quelque chose comme: "Avez-vous entendu ce que j'ai dit? Avez-vous une réponse ? " Et quand je rejette trop souvent ses offres, il m'appelle aussi, me rappelant qu'il a besoin de mon attention et de mon interaction même si je suis préoccupé par d'autres choses.

D'un autre côté, grâce à la négociation, nous avons appris certaines limites pratiques. Par exemple, il sait que je ne répondrai pas bien aux appels d'offres répétés si je suis au fond d'un livre, et il a donc appris quand c'est le cas pour me laisser tranquille.

Après plus de deux décennies, il est sûr de dire que notre relation est un gardien. Et pourtant, il est important de continuer à travailler sur cette chose apparemment petite car aucune relation n'est vraiment un fait accompli. Et vous? Comment répondez-vous aux petites offres de votre partenaire pour attirer l'attention? Et comment votre partenaire réagit-il au vôtre?

Publié le: 16 févr.2020

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Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d'Inc.com sont les leurs, et non celles d'Inc.com.

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