ENTREPRENEURS

La politique postale des États-Unis alimente le commerce électronique chinois tout en blessant les entrepreneurs américains

Comme la plupart des gens qui ont vécu, Jayme Smaldone n’avait jamais vraiment réfléchi à la politique postale internationale.

Mais finalement, il ne pouvait plus ignorer le déluge d’imitations en provenance de Chine qui nuisait à la demande de Mighty Mugs, sa gamme de tasses à café et de verres à boire résistant aux éclaboussures. "Les détaillants disaient:" Pourquoi devrais-je acheter un produit chez vous pour quinze dollars et le vendre au détail pour trente dollars lorsque mes clients peuvent aller en ligne et acheter le même produit, à leur avis, pour six ou huit dollars? " Se souvient Smaldone.

Cherchant à comprendre comment les fabricants de imitations ont pu réduire ses prix de manière si dramatique, Smaldone a commandé 30 versions différentes, principalement auprès d’eBay. L'un d'eux, expédié directement de Chine, est arrivé huit jours plus tard. Le coût: 5,69 $ - avec l'expédition inclus.

"Cela m'a coupé l'esprit", dit-il. À ce prix, il avait supposé qu'il serait expédié par mer et mettrait des semaines à arriver. "Comment diable obtiennent-ils le fret aérien transpacifique pour 1,50 $ ou 2 $?" il s'est demandé.

La réponse à ce mystère explique en grande partie pourquoi le commerce électronique fonctionne comme en 2019. L'abondance de produits contrefaits et imitateurs, dont certains dangereux pour les enfants, disponibles à la vente sur Amazon, eBay et d'autres sites de vente au détail en ligne Les plates-formes proviennent en grande partie du faible coût de la main-d'œuvre et de la faible application des droits de propriété intellectuelle en Chine. Mais c’est aussi une conséquence d’accords internationaux qui font qu’il est ridiculement peu coûteux d’envoyer aux États-Unis de petits colis de la Chine, ce qui revient généralement moins cher que d’envoyer le même colis à l’intérieur des États-Unis.. Des entrepreneurs comme Smaldone affirment que ces accords, hérités d’époques de commerce international bien anciennes, équivalent à une subvention pour les fabricants chinois, garantie par les clients du service postal américain.

La disparité des coûts de transport trouve son origine dans un traité de 1874 créant un organe intergouvernemental appelé Union postale universelle. Ce traité avait pour objet de faciliter le courrier international en établissant les redevances que divers services postaux se paieraient pour le transport de colis originaires de l'étranger vers leur destination finale. C'était une innovation utile à l'époque. Entre autres choses, il a aidé les premiers distributeurs de catalogues à accéder aux marchés étrangers.

Dans le cadre de l'UPU, le principe suivant était que les pays riches devaient supporter une plus grande part des coûts liés au transport du courrier dans le monde entier et que les pays en développement devaient bénéficier de réductions. Et même si elle est devenue la deuxième économie du monde et le premier constructeur mondial, la Chine figure toujours sur la liste des pays en développement de l'UPU, ce qui lui permet de transférer une grande partie de sa charge postale aux États-Unis et à l'Union européenne. L’administration Trump, qui a décidé de se retirer du traité, a estimé que les États-Unis dépensaient 300 millions de dollars par an pour subventionner les expéditions en provenance de Chine.

Un simple courrier bon marché ne suffirait pas à surcharger le commerce électronique entre la Chine et l'Amérique. Les clients d'Amazon et d'eBay s'attendent également à ce que leurs commandes arrivent rapidement et puissent être suivies. Les conditions pour cela ne sont apparues que jusqu'en 2011, lorsque l'USPS a passé des accords avec les services postaux de Hong Kong et de Chine pour créer une nouvelle catégorie de courrier de première classe pour les colis pesant jusqu'à 4,4 livres. Le nouveau service, appelé ePacket, était spécifiquement "structuré pour favoriser la croissance du commerce électronique", selon USPS. Ce langage définissait implicitement le "commerce électronique" comme étant la Chine vers les États-Unis. ventes, puisque les expéditions équivalentes dans l’autre direction sont restées plusieurs fois plus chères.

Si vous achetez un petit objet à un vendeur chinois sur eBay ou à un autre sur le marché tiers d'Amazon qui n'utilise pas le service de traitement des commandes d'Amazon, il y a de fortes chances qu'il s'agisse d'un envoi d'ePacket. "C'est ce qui a vraiment fait exploser le système d'expédition directe", déclare Smaldone. Dans un rapport d'audit publié en 2018, USPS ne divise pas le compte de résultat des paniers électroniques en tant que poste, mais a déclaré que le service avait généré des recettes supplémentaires de 493 millions de dollars pour les exercices 2014 à 2016.

Après avoir reconstitué le casse-tête de la façon dont les fabricants d'imitations ont pu expédier leurs ersatz Mighty Mugs ici à moindre coût, Smaldone s'est donné pour mission de niveler le terrain de jeu. En novembre 2017, il a envoyé une lettre au président de la Commission de réglementation des postes et en a copié le président Donald Trump et plusieurs membres de son cabinet. Quelques semaines plus tard, un responsable de la Maison-Blanche lui fit savoir que Peter Navarro, directeur du commerce et des politiques du président et principal faucon de l'administration sur la Chine, s'intéressait à la question.

En octobre suivant, le président Trump, à la demande de Navarro, a annoncé que les États-Unis se retireraient du traité de l'UPU d'ici à la fin de 2019. Même si les contrats de service pour le ePacket ont été négociés au niveau bilatéral, ces taux sont liés au traité de l'UPU. le retrait pourrait les affecter aussi.

Ce serait une aubaine pour des entrepreneurs comme Kevin Williams, qui a vu les ventes en ligne de son populaire appareil de lavage de voitures, Brush Hero, souffrir des imitateurs chinois. "Pour moi, cela devrait quasiment résoudre mon problème de contrefaçon en provenance directe de Chine", a-t-il déclaré. "Ils peuvent toujours me faire baisser les prix, mais la réduction sera beaucoup moins et cela les rendra moins compétitifs."

En théorie, de toute façon. Malgré toutes les discussions acerbes de l’administration Trump, il est tout à fait possible que des politiques postales plus équitables soient échangées comme un atout dans les négociations commerciales en cours entre les États-Unis et la Chine. Même Smaldone pense que le meilleur résultat serait que la menace d'un retrait américain conduise à une renégociation significative du traité de l'UPU plutôt qu'à un nouveau régime d'accords bilatéraux prêtant à confusion, ce qui pourrait introduire de nouvelles asymétries et absurdités.

"Tout ce qui doit être fait pour créer un système juste doit être fait", a-t-il déclaré. "Je ne demande aucun avantage, mais je ne veux pas non plus être désavantagé."

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