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La cohérence d'une chaîne d'hôtels avec le facteur de fraîcheur d'un Airbnb? Cette startup du secteur de l'accueil frappe cet endroit

Comme beaucoup d'étudiants, Francis Davidson avait besoin de trouver quelqu'un pour sous-louer son appartement à l'été 2012.

Incapable de trouver quelqu'un qui puisse s'engager pendant trois mois, l'étudiant en deuxième année prometteur de l'Université McGill a pensé que les voyageurs désirant réserver de courts séjours à Montréal pourraient être intéressés. Une recherche rapide en ligne confirma son instinct. En dehors des hôtels, il n’y avait pas beaucoup d’options - at-il dit en regardant sur des sites tels que HomeAway et Airbnb, il s’étonnait du peu d’offres disponibles dans la ville.

En peu de temps, Davidson a fait équipe avec Lucas Pellen, qu'il a rencontré lors d'un dîner, pour signer des baux pour cinq autres appartements et les transformer en locations de vacances pour les voyageurs. Il s’est avéré être un travail d’été lucratif - en 2014, Davidson et Pellen avaient réalisé un chiffre d’affaires de 1 million de dollars - et très bientôt une idée de start-up à part entière.

Les locations de vacances à court terme étaient en plein essor à ce stade, avec Airbnb et HomeAway offrant des alternatives uniques aux hôtels de grandes chaînes. Les co-fondateurs ont vu une opportunité de créer quelque chose qui pourrait combiner les deux modèles: les normes de qualité d’un hôtel avec le caractère et la commodité d’une location alternative. En 2015, Davidson et Pellen ont collecté 3 millions de dollars pour créer la marque d’hôtellerie Sonder.

Sonder, qui a maintenant son siège social à San Francisco, loue des immeubles d'appartements ou des étages entiers au sein d'un immeuble et ajoute des équipements tels qu'un concierge 24h / 24, 7j / 7 et des gymnases. Chaque location à court terme de type boutique comprend un salon et une cuisine. L'entreprise indique en moyenne que les propriétés sont 20% moins chères que les chambres d'hôtel proches. Les touristes peuvent actuellement réserver un Sonder dans au moins 16 villes d'Amérique du Nord et d'Europe via son site, Airbnb, Expedia et d'autres sites de réservation.

"L'idée est que l'industrie hôtelière n'a pas changé depuis si longtemps et, franchement, il existe un moyen de proposer un séjour beaucoup plus authentique et moins décapant", a déclaré Davidson, âgé de 26 ans.

Sonder adopte une approche d'expansion axée sur les données. Avant de se lancer dans une nouvelle ville, la société prend en compte, entre autres facteurs, la taille du marché, le nombre de chambres d’hôtel existantes et de locations de vacances à court terme, ainsi que les habitudes de déplacement des personnes. Sonder collabore principalement avec les développeurs pour trouver de nouvelles unités. La sous-traitance du nettoyage et de la maintenance à des tiers permet de rationaliser les opérations.

La start-up est en mode hyper-croissance - la société, qui compte 700 employés, compte 26 bureaux et prévoit de doubler les effectifs d’ici à la fin de l’année. Avec à ce jour un financement de 135 millions de dollars d'investisseurs tels que Spark Capital et Greylock Partners, Sonder ajoute 200 logements locatifs par mois, a déclaré Davidson. En 2018, les revenus ont atteint 100 millions de dollars; Davidson estime que les revenus quadrupleront pour atteindre 400 millions de dollars en 2019.

Bien que la rapidité ait bien servi la marque, Davidson dit qu'il est conscient que non seulement il est acceptable de ralentir, mais que cela devient également nécessaire: il ne peut pas prendre de décisions à la volée, comme il l'avait fait au début de l'entreprise. Sonder a maintenant beaucoup plus de données à prendre en compte.

"J'ai un meilleur cadran d'incertitude", dit-il. "Et ce que j'apprends au fur et à mesure que l'entreprise grandit, bouger rapidement n'est pas toujours une vertu."

Sonder adopte maintenant une approche collaborative pour pénétrer de nouveaux marchés. La société passera des mois à travailler avec des experts locaux et à étudier des questions réglementaires telles que les lois de zonage et les exigences en matière de taille de bâtiment. Par exemple, l’équipe est installée en Amérique latine depuis deux ans, mais ce n’est qu’en 2020 que Sonder ouvrira son premier bâtiment. La société suggère que son approche délibérée de la croissance - et son orientation vers les zones commerciales et polyvalentes - est ce qui la distingue des autres sociétés de location de vacances, en particulier du fait que le secteur a été critiqué pour avoir entraîné une augmentation du coût du logement local et blesser les communautés.

Sonder a maintenant atteint un point d'inflexion critique. «Le plus gros défi pour toute entreprise qui a atteint ce stade de croissance est simplement de le maintenir et de s’assurer que le produit est incroyable, même si vous essayez de vous transformer en un fou et de rester en phase avec la culture», déclare Nabeel Hyatt. , Investisseur Spark Capital et membre du conseil d’administration de Sonder.

Pendant ce temps, Davidson aime à dire que ses principaux concurrents sont les géants de l’hôtellerie tels que Marriott, Hilton et Hyatt. Alors que Marriott compte plus d'un million d'unités dans le monde, Sonder a conclu des contrats de location sur un peu plus de 4 000 unités.

"Nous pensons qu'il est possible de créer une marque grand public qui plairait aux gens et qui séduira la prochaine génération de voyageurs. [in a way] Hilton ou Marriott ne le fait pas ", dit-il.

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