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Je suis psychothérapeute et j'ai essayé la thérapie en ligne. Voici ce que je pense du traitement de santé mentale en ligne

En tant que psychothérapeute, j'ai passé la majeure partie de ma carrière à offrir une thérapie traditionnelle dans un bureau. Et même si l'idée de proposer une thérapie en ligne m'est venue à l'esprit, je n'aurais jamais pensé tester les services de thérapie en ligne par moi-même.

Alors, quand Verywell, un site Web d'information sur la santé, m'a demandé de mener un projet spécial pour eux (en tant qu'écrivain sous contrat rémunéré) qui impliquait de tester divers sites Web de thérapie en ligne, j'ai sauté sur l'occasion. Ma mission était de m'inscrire à divers services de thérapie en ligne en tant que client, puis de documenter mes résultats dans une série d'articles.

Comment fonctionne la thérapie en ligne

Les sites de thérapie en ligne réputés vous permettent d'accéder à un traitement de santé mentale avec un thérapeute agréé dans votre état. Ils traitent généralement les mêmes conditions pour lesquelles vous pouvez être traité dans un environnement de bureau traditionnel, comme la dépression, le SSPT et l'anxiété.

Certains d'entre eux proposent même des conseils en ligne aux couples.

La plupart des sites de thérapie en ligne proposent plusieurs méthodes de communication. Certains permettent une messagerie illimitée, ce qui signifie que vous pouvez envoyer un message à votre thérapeute à toute heure du jour ou de la nuit. La messagerie s'effectue généralement via une application sécurisée, et elle est similaire à la façon dont vous pouvez envoyer un message à quelqu'un sur les réseaux sociaux.

Bien sûr, ce n'est pas parce que vous pouvez laisser un message à toute heure du jour ou de la nuit que votre thérapeute répondra immédiatement. Les thérapeutes répondent souvent aux messages une fois par jour.

Certains sites de thérapie en ligne vous permettent même de laisser des messages audio ou vidéo, ce qui peut être une excellente alternative si vous ne souhaitez pas taper un long message.

Certains sites proposent uniquement des rendez-vous en direct. Vous pouvez planifier un chat vidéo en direct avec un thérapeute depuis votre smartphone ou votre ordinateur.

D'autres sites vous permettent de planifier des sessions de chat en direct, donc si vous n'êtes pas à l'aise avec la caméra, vous pouvez toujours avoir une conversation en temps réel.

Et quelques-uns proposent des sessions téléphoniques. Cela peut être particulièrement utile pour ceux qui ont des vitesses Internet plus lentes ou pour quelqu'un qui veut parler à quelqu'un (mais qui n'est pas à l'aise d'être vu).

Avantages de la thérapie en ligne

J'ai trouvé que la thérapie en ligne offrait certainement des avantages majeurs par rapport à la thérapie traditionnelle:

  • La thérapie en ligne est généralement moins chère. Les rendez-vous de thérapie en ligne sont généralement beaucoup moins chers que les séances en personne. De nombreux sites vous permettent d'acheter un abonnement, vous payez donc à la semaine ou au mois pour les services, au lieu de payer pour chaque rendez-vous.
  • Les options de communication sont plus pratiques. Ils peuvent également être plus pratiques en termes de planification. De nombreux thérapeutes proposent des rendez-vous en direct les soirs de semaine et les week-ends. Et la messagerie peut être effectuée à tout moment et de n'importe où.
  • Vous pouvez généralement rester anonyme. La plupart des sites de thérapie vous permettent de communiquer avec un thérapeute en utilisant un surnom. Cela signifie que votre thérapeute ne saura peut-être jamais qui vous êtes, ce qui peut être extrêmement important pour certaines personnes.

Les inconvénients de la thérapie en ligne

La thérapie en ligne présente certains inconvénients par rapport au traitement face à face traditionnel. Voici certains des problèmes potentiels liés au traitement en ligne:

  • C'est impersonnel. Envoyer des messages d'avant en arrière est certainement très différent de s'asseoir et de parler à quelqu'un face à face. La plupart des thérapeutes ne pouvaient pas garder mes informations exactes, et ce n'est pas étonnant pourquoi. J'étais une personne sans nom et sans visage avec laquelle ils communiquaient en ligne. Et cela m'inquiète, car la relation entre un thérapeute et un client est importante pour le résultat du traitement.
  • Le thérapeute pourrait manquer la vue d'ensemble. La plupart des thérapeutes en ligne n'ont demandé aucune information de base. Ou si c'était le cas, c'était quelques questions rapides. Il serait probablement facile de passer à côté de problèmes plus vastes - comme un passé traumatisant, une dépression ou un trouble anxieux.
  • Le thérapeute ne peut pas observer le client. Les thérapeutes apprennent beaucoup d'informations sur une personne en se basant sur leurs observations du langage corporel de cette personne, de la façon dont elle parle et de ses interactions. Mais de nombreuses formes de communication en ligne ne permettent pas au thérapeute d'observer les clients en temps réel. Le thérapeute ne peut pas voir si quelqu'un s'agite constamment (ce qui peut être un signe d'anxiété) ou si quelqu'un parle lentement à cause de la dépression.

La thérapie en ligne est probablement assez efficace pour certaines personnes

Mes pensées sur la thérapie en ligne sont mitigées. Parfois, j'ai vu comment envoyer des messages à un thérapeute tout au long de la journée pouvait être utile. Mais à d'autres moments, j'avais l'impression de parler à un robot. Certains thérapeutes ont répondu à mes messages avec des informations génériques ou ils m'ont demandé de remplir des feuilles de travail sans aucune discussion sur mes réponses ou explication sur la raison pour laquelle je devrais les remplir.

Dans l'ensemble, je pense que la thérapie en ligne peut être assez efficace pour certaines personnes. Une personne souffrant d'anxiété sociale qui a peur de voir un thérapeute en personne, par exemple, pourrait grandement bénéficier de la thérapie en ligne.

Ou quelqu'un qui a besoin d'un peu de soutien supplémentaire pendant une période de transition - quelqu'un qui divorce, ou qui doit changer d'emploi - peut trouver cela très utile.

Les personnes très performantes qui recherchent simplement un petit conseil professionnel pourraient également le trouver utile. La possibilité d'envoyer un SMS à quelqu'un lorsque vous êtes stressé ou de demander à un professionnel comment gérer les problèmes quotidiens, comme les troubles du sommeil ou les désaccords avec un collègue, pourrait s'avérer très utile.

Mais la thérapie en ligne n'est probablement pas pour tout le monde. Je crains qu'une personne qui ne reconnaît pas qu'elle soit anxieuse ou déprimée ait du mal à communiquer efficacement ses difficultés en ligne. Et certains de leurs symptômes peuvent passer inaperçus ou négligés.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d'Inc.com sont les leurs, et non celles d'Inc.com.

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