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FaceApp a viral. Maintenant, le FBI appelle cela une "menace potentielle de contre-espionnage"

Au cours de l'été, une application mobile appelée FaceApp a brièvement pris d'assaut Internet et le monde mobile avec une fonction de vieillissement du visage qui permet à tout utilisateur de se prendre pour un selfie et de voir immédiatement à quoi il ressemble quand il est vieux.

Alors que tout cela se passait, le sénateur démocrate Chuck Schumer de New York se demandait si le développeur de l'application, Wireless Lab, qui réside en Russie, posait un problème.

Cela a pris quelques mois, mais aujourd'hui, il a reçu la réponse qu'il ne voulait peut-être pas recevoir.

"Un avertissement à partager avec votre famille et vos amis: cette année, alors que des millions de personnes téléchargeaient FaceApp, j'ai demandé au FBI si l'application était sûre", Schumer a tweeté lundi après-midi. "Et bien, le FBI vient de répondre. Et ils m'ont dit que toute application ou produit développé en Russie comme FaceApp est une menace potentielle de contre-espionnage."

Le tweet de Schumer accompagnait une lettre du FBI dans laquelle il n'appelait pas forcément FaceApp comme une menace de contre-espionnage, mais affirmait que, comme toutes les autres applications russes, cela pourrait poser problème.

"Les services de renseignement russes maintiennent des capacités de cyberexploitation robustes, comme en témoigne, par exemple, le système de surveillance russe, le système de mesures de recherche opérationnelle, qui permet au Service de sécurité fédéral russe (FSB) d'obtenir des communications téléphoniques et en ligne par communication directe avec les fournisseurs de services Internet. (ISP) ", a écrit le FBI. "En d'autres termes, le FSB peut accéder à distance à toutes les communications et aux serveurs des réseaux russes sans adresser de demande aux FAI."

C'est un problème potentiel pour quiconque en Russie, sans parler d'un développeur d'applications. Le FBI a noté dans la lettre adressée au sénateur Schumer que l'entreprise "retirait la plupart de ses photos de ses serveurs 48 heures après leur soumission". L'agence a également déclaré qu'elle stockait, "selon FaceApp", ses données aux États-Unis, à Singapour, en Irlande et en Australie. Mais tant que quelqu'un se trouve en Russie, où tout, des identifiants des utilisateurs aux serveurs cloud en passant par leur propre trafic, peut être intercepté, tout peut arriver.

La peur concernant la connexion de FaceApp avec la Russie avait déjà été lancée (et a incité Schumer à envoyer la lettre). En juillet, des chercheurs en sécurité ont demandé pourquoi FaceApp analysait et modifiait les images pour son algorithme de vieillissement dans le cloud. Cependant, personne n’a demandé si le gouvernement russe pourrait utiliser les données de FaceApp.

FaceApp, en réponse à ces questions, a déclaré à un écrivain de Forbes que la société ne "vende ni ne partage aucune donnée d'utilisateur avec un tiers". La société a ajouté que l'utilisation de serveurs cloud pour ses images améliorait la fonctionnalité globale de l'application.

FaceApp n'est pas le seul à faire part de ses préoccupations. TikTok, le réseau social vidéo extrêmement populaire, a également attiré l’attention du législateur américain parce que son développeur, ByteDance, est basé en Chine. Comme le développeur de FaceApp, Wireless Lab, ByteDance affirme toutefois que cela ne fonctionne pas pour le compte d'un gouvernement étranger.

Quoi qu’il en soit, il est clair que les tensions géopolitiques peuvent avoir un impact réel sur les entreprises et leurs utilisateurs du monde entier. Si le FBI a raison, ces tensions pourraient également exposer les Américains au risque de se retrouver la cible d'un gouvernement étranger menaçant.

Qui savait que les selfies et les vidéos de cinq secondes pouvaient être si controversées?

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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