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Des voitures sans conducteur arrivent. Les compagnies aériennes devraient être très inquiètes

On s'est beaucoup demandé comment les voitures sans conducteur pourraient changer nos villes, nuire à notre sécurité et anéantir les perspectives d'emploi des camionneurs et des péeurs. Mais voici un aspect de votre vie que vous n'auriez probablement jamais imaginé affecté par le développement des voitures sans conducteur, mais qui le sera probablement: les compagnies aériennes.

Nous pensons généralement que les voitures sans conducteur sont un moyen de faire le tour de la ville, mais comme l'ont expliqué récemment Stephen Rice et Scott Winter, deux professeurs de l'Université aéronautique Embry-Riddle, dans Conversation, à mesure que les voitures sans conducteur s'intègrent sont susceptibles de commencer à envisager eux aussi pour les longs trajets.

C'est une bonne nouvelle pour les consommateurs, mais une terrible nouvelle pour les compagnies aériennes.

Heures de négociation pour le confort

La vérité fondamentale qui sous-tend l'article de Rice and Winter est simple: tout le monde déteste voler. Il ya des retards, des sièges inconfortables, des contrôles de sécurité ridicules, des frais cachés, etc. Les voitures sans conducteur voyagent à une fraction de la vitesse d’un avion, mais elles n’ont pas tous ces inconvénients. Au fur et à mesure qu’ils deviennent plus courants, certaines personnes ne commenceront-elles pas à se demander si elles sont prêtes à échanger un voyage plus long pour beaucoup plus de confort?

Rice et Winter proposent cette expérience de pensée pour illustrer leur propos:

Imaginez quelqu'un qui vit à Atlanta et qui doit se rendre à Washington, DC, pour affaires. C'est environ 10 heures de route. Un vol prend environ deux heures, sans retard. Ajoutez à cela le trajet jusqu'à l'aéroport, l'enregistrement, la ligne de sécurité et l'attente à la porte. À votre arrivée au pays, 30 minutes supplémentaires peuvent être nécessaires pour récupérer vos bagages enregistrés et trouver une voiture de location - et encore plus de temps pour vous rendre à une destination donnée. La personne moyenne estime un temps de trajet total de quatre à cinq heures. La plupart des gens choisiraient de prendre l'avion au lieu de se conduire seuls.

Cependant, s’ils pouvaient avoir une voiture sans conducteur les y amener, le choix change. Les passagers pouvaient manger, boire, travailler et dormir pendant les dix heures de route. Ils peuvent partir quand ils veulent et emporter tout ce qu'ils veulent, y compris des liquides et des couteaux de poche, sans perquisition ni numérisation. Quand ils arriveront à Washington, ils n'auront pas à trouver une voiture de location et à se rendre à l'endroit où ils se rendent.

Lequel choisiriez-vous?

Si les 10 heures vous tentent dans un confort détendu, les recherches des professeurs suggèrent que vous êtes loin d'être seul. Lorsqu'elles ont présenté aux gens différents scénarios de voyage hypothétiques et leur ont demandé si elles préféraient conduire elles-mêmes, prendre une voiture sans conducteur ou voler, de nombreuses minorités étaient tentées de prendre du recul et de laisser un robot conduire. Par exemple, pour un voyage de sept heures, 16,7% souhaitaient se passer de conducteur et 12,6% supplémentaires ont accepté l'idée si cela leur évitait la peine de louer une voiture à leur destination.

Ces pourcentages ne sont pas énormes, mais ils devraient suffire à inquiéter les compagnies aériennes. "Perdre même un client sur 10 réduirait considérablement les revenus des compagnies aériennes. Elles ne gagnent pas beaucoup d'argent sur chaque vol; moins de revenus les inciterait probablement à réduire leur service, effectuant moins de trajets, moins fréquemment", expliquent les professeurs.

Bien entendu, tout cela repose sur l’hypothèse selon laquelle non seulement les voitures sans conducteur seront sécurisées, mais les consommateurs croiront qu’elles sont en sécurité. Les choses semblent évoluer dans cette direction, cependant. (On s'interroge également sur l'impact environnemental du remplacement de tant de vols par de nombreux déplacements en voiture.) Mais si les voitures sans conducteur devenaient un élément accepté de la combinaison de transport, les consommateurs fatigués du terrible service des compagnies aériennes les encourageraient, les obligeant à repenser leur façon de faire. affaires.

Souhaitez-vous opter pour une voiture sans conducteur sur un vol si vous saviez que ce serait sûr et confortable?

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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