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Comment un nettoyeur de maison ambitieux a montré à des milliers de personnes que le lavage des toilettes peut être une profession noble

Note de l'éditeur: Cette tournée de petites entreprises à travers le pays met en évidence l'imagination, la diversité et la résilience de l'entreprise américaine.

Le vinaigre sur les comptoirs en granit est une mauvaise nouvelle. Mauvais pour la finition du granit. Mauvais pour le nettoyeur qui endommage la finition du granit et perd probablement un client. Mauvais pour l’ensemble du métier de femme de ménage quand cette cliente décide de ne jamais faire confiance à une autre personne extérieure à la maison essuyant son linge et dénigre cette profession à ses voisins.

Grace Reynolds ne le tolérera pas. La copropriétaire de Handmaid Cleaning, à Walla Walla, dans l'État de Washington, considère son travail comme une vocation, un art, une science. Elle veut élever le regard de ses collègues nettoyeurs et exalter leurs rôles de défenseurs de la santé et de restaurateurs de l'ordre et de la beauté.

C'est pourquoi Grace et son mari, Kevin, président de la communauté Facebook de plus de 19 000 nettoyeurs qui partagent des conseils sur l'élimination des taches, mais qui se rassurent également sur la dignité de leur travail. C'est pourquoi ils ont créé une organisation professionnelle pour aider d'autres petites entreprises de nettoyage à prospérer. Et c’est pourquoi ils ont persuadé les personnes inscrites au calendrier de la fête nationale, qui est responsable de l’enregistrement des événements commémoratifs, de proclamer le 17 septembre Journée nationale des nettoyeurs de maisons.

"Le métier de femme de ménage est profondément stigmatisé", déclare Grace. "Nous voulons instaurer un respect réciproque entre le client et le nettoyeur. Et nous voulons que les nettoyeurs aiment le travail qu'ils font et le service qu'ils fournissent."

Handmaid Cleaning emploie entre 10 et 17 personnes, en fonction de la saison, et réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 500 000 $. C'est une entreprise dédiée à la propreté issue de deux vies très désordonnées. Les Reynoldses, qui parlent maintenant avec enthousiasme des plinthes et des équilibres de pH, ont survécu au divorce, au chômage et - dans le cas de Grace - à des abus. À eux deux, ils ont 11 enfants âgés de 14 ans à 2 mois.

Peut-être que c'est de là que vient leur empathie. L'empathie pour les autres femmes de ménage "dont les membres de la famille, le mari ou le petit ami les méprisent pour le travail qu'ils font", explique Grace. Et empathie pour les clients, dont ils ne peuvent pas résoudre les problèmes, mais dont ils rendent la vie plus facile à gérer.

Michelle Dressler, qui vit à Walla Walla, a trouvé Handmaid il y a deux ans dans un répertoire en ligne de services régionaux destinés aux personnes en traitement pour le cancer. "Kevin est venu chez moi et était très compatissant et gentil et a demandé ce dont j'avais besoin", a déclaré Dressler, qui est maintenant en rémission. "J'étais en pleine chimiothérapie et je pouvais à peine sortir du canapé. Ils m'ont offert des nettoyages gratuits. Cela m'a littéralement sauvé la vie."

Deux femmes de ménage ont fait le ménage chez Dressler pendant trois mois. "Il était évident qu'ils appréciaient vraiment leur travail", dit-elle. "Ce n'était pas comme s'ils le faisaient parce qu'ils le devaient. Je suis sûr que cela vient de Kevin et Grace."

Une pause propre

Les petits enfants cherchent refuge où ils peuvent. Quand Grace Reynolds avait 5 ans et que tout allait mal à la maison - ce qui était souvent le cas - elle a trouvé la paix et la sécurité en nettoyant la salle de bain. "J'ai prétendu être une princesse et que ma meilleure amie était une femme de ménage", raconte Grace. "Elle était mon amie imaginaire. Nous allions nettoyer ensemble et partager des secrets."

C'était à Mobile, en Alabama, où Grace a grandi. Après le lycée, elle s'est mariée, laissant un ménage violent pour un autre. Ayant besoin d'argent pour s'échapper, elle a postulé pour un travail de nettoyage dans un Hard Rock Café, mais a été encouragée à y être serveuse de cocktails. Lorsque la police locale a refusé de donner une ordonnance de non-communication à son mari, elle a chargé ses filles, âgées de 1 et 3 ans, et quelques sacs en plastique contenant des effets personnels dans un Ford Explorer et s'est rendue à Pittsburgh, où vivait un cousin.

À Pittsburgh, Grace s'est inscrite à un collège communautaire avec de vagues ambitions de devenir infirmière. Ayant besoin de subvenir aux besoins de sa famille, elle envisagea de nouveau de faire le ménage, mais sa cousine dit que c'était sous son poids. Elle a continué à être serveuse, un travail qui payait mal. Et quand vous êtes une jeune mère de jeunes enfants qui luttent pour survivre dans une ville inconnue, vous faites ce que vous devez. Grace a travaillé la nuit à danser dans un club. "Je me sentais désespérée, prise au piège", dit-elle. L'ironie qu'elle avait atteint ce stade parce que la société a jugé le nettoyage indigne n'a pas été perdue pour elle. Une nuit de 2011, poussée à bout par un client, elle est sortie.

Grace n'avait économisé que 900 dollars, mais c'était suffisant. Au FedEx local, elle a imprimé des dépliants colorés. Chaque jour, lorsqu'elle n'était pas à l'école, elle passait de 30 minutes à une heure à se promener dans les quartiers de la classe moyenne supérieure de Pittsburgh en apposant des publicités sur les poignées de porte. Ses filles ont aidé.

Handmaid Cleaning a promis de dépasser les attentes des clients. Pour Grace, c'était la partie amusante. "J'aime nettoyer pour nettoyer les plinthes. Époussetez de haut en bas. Éliminez toute accumulation d'eau dure et de résidus de savon", dit-elle. "Quand je suis entré dans une maison, j'étais en mission."

Au début, elle a facturé 20 dollars l'heure, mais l'a rapidement portée à 30 dollars. Alors qu'elle devenait plus rapide et plus confiante, elle a simplement donné des estimations pour des emplois entiers. "En six ou sept mois, de nombreux clients me payaient 75 $ l'heure", dit-elle. "Ils étaient contents de le payer aussi." À la fin de l'année, elle comptait environ 50 clients réguliers et était une star sur la liste d'Angie. Bien qu'elle ait obtenu son diplôme, les soins infirmiers - avec ses nuits tardives et ses longs quarts de travail - ne faisaient plus appel.

Polir leur image

Grace et Kevin se sont rencontrés via un service de rencontres en ligne et sont tombés amoureux de longues conversations téléphoniques. Ancien paramédic californien, Kevin avait divorcé et suivi son ex-femme à Walla Walla pour se rapprocher de ses trois enfants. Il a eu du mal à trouver du travail là-bas. Alors, quand Grace a déménagé dans l'Ouest pour le rejoindre fin 2012, il a rapidement rejoint l'entreprise.

"Naturellement, au début, je pensais que je n'allais pas aimer récurer les toilettes", déclare Kevin. "Mais j'aimais être auprès de Grace et j'aimais sa passion pour ce qu'elle faisait. Je voulais être sur le terrain avec elle."

Grace est devenue le sensei de l'assainissement de Kevin. Elle lui a appris à traiter les appareils et les surfaces dans une maison, ce qui fonctionne entre le granit et le marbre et le bois. Elle a expliqué comment mélanger différentes consistances de l'abrasif doux Barkeepers Friend pour des performances optimales sur la porcelaine, le chrome ou l'acier inoxydable.

Les Reynolds savaient comment nettoyer. Ils ne savaient pas comment pénétrer sur le marché local. Les flyers qui ont travaillé à Pittsburgh n’ont généré aucun appel. Un e-mail est entré. "Il est dit que le nom de votre entreprise est nul," dit Kevin. "Bonne chance, mais votre entreprise va mourir."

Les Reynolds ont utilisé 30 $ pour acheter une publicité sur Facebook, jusqu'à leur dernier gain, les 100 dollars restants. Ils travaillaient pour aussi peu que 5 $ l'heure. À partir de ces premiers emplois, ils ont rassemblé des photos avant-après dramatiques, qu'ils ont postées sur leur page Facebook. "Cela a fini par nous faire exploser," dit Kevin.

Les Reynoldses ont toujours prévu de faire de Handmaid une entreprise plus importante. Mais Grace craignait de compter sur les autres pour faire valoir ses principes. Puis, en 2013, des complications sont apparues pendant la grossesse de Grace. Contraints de passer un mois à Spokane, où leur fille était dans une USIN, ils ont engagé leur premier employé et lui ont confié 20 clients.

En 2014, Handmaid Cleaning comptait huit employés, qui gagnaient jusqu'à 30 dollars l'heure. Puis un jour "le gouvernement a littéralement frappé à notre porte", a déclaré Kevin. Deux agents du ministère du Travail et des Industries de l'État de Washington ont demandé à voir les livres de Reynolds. Ils ont conclu que le couple traitait illégalement leurs femmes de ménage comme des sous-traitants plutôt que des employés, ont exigé 12 000 $ d'arriérés d'impôts et leur ont ordonné de modifier leur modèle économique. Dans la nouvelle structure, les employés gagneraient considérablement moins. "Cinq d’entre eux ont quitté le marché et un a pris beaucoup de nos clients", a déclaré Grace. "Ce temps était dévastateur."

Aider une industrie à briller

Au cours des prochaines années, Handmaid a reconstitué ses effectifs et gagné de nouveaux clients. Les Reynolds ont de plus en plus utilisé Facebook, non seulement pour démontrer leurs prouesses en matière de nettoyage, mais également pour organiser des événements communautaires, tels que des collectes de charité. En 2017, Facebook a choisi Handmaid Cleaning pour son conseil des petites entreprises et a amené le couple à une réunion à Menlo Park. Cet événement a généré une presse locale, renforçant encore la réputation de Handmaid à Walla Walla. Ils ont également fait preuve de bonne volonté en aidant d’autres entreprises locales à tirer parti de la plate-forme.

Lors d'une réunion du Conseil l'année prochaine, un autre ancien étudiant a suggéré à Reynoldses de créer une communauté de professionnels du nettoyage, explique Grace, "afin de répandre l'idée que le nettoyage est une chose dont il faut être fier." La House Cleaning Community ("propulsée par Handmaid") est née et compte maintenant plus de 19 000 membres.

L'association à but non lucratif American House Cleaners Association, lancée par Reynoldses en mai, a pour objectif de mieux faire connaître les membres et de les aider à professionnaliser leurs services. À ce jour, environ 60 services de nettoyage paient entre 10 et 150 dollars pour un logo, l'accès à un groupe privé sur Facebook, des promotions locales et des conseils en marketing et développement des affaires. Un membre - Clean Heart Cleaning Service, à Oneonta, en Alabama - a été présenté à l’affilié local de Fox grâce à une promotion de l’AHCA.

McKenna et Troy Hargis sont devenus des membres payants peu après le lancement de l’AHCA. Les propriétaires de Hargis Helpers Cleaning luttaient depuis trois ans pour développer leur petite entreprise familiale à Raleigh, en Caroline du Nord. En peu de temps, les Reynolds les ont aidés à créer des contrats, à augmenter les prix, à dynamiser leur marketing en ligne, à adopter des produits de nettoyage naturels et à adopter un chatbot pour gérer leurs clients. Ils ont également fait connaître Hargis Helpers sur la page de l'association. "Nous avons reçu 15 à 20 appels seulement à ce poste", a déclaré McKenna Hargis.

"Les produits naturels sont une des raisons majeures pour lesquelles nous avons beaucoup plus de clients. Et comme les gens voient que nous faisons partie d'une association, c'est comme si cela nous soutenait", dit-elle. "Grace et Kevin ont beaucoup gagné. Ils savent ce qu'ils font."

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