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Comment savoir quand il est temps de changer le nom de votre entreprise

Les progrès technologiques, l'évolution de la demande des consommateurs, l'émergence d'une nouvelle concurrence - tous ces facteurs peuvent déterminer le succès à long terme de votre entreprise. Mais plus que tout, votre succès dépend de votre réaction à ces changements.

Certaines organisations choisissent de réorganiser leur modèle d'entreprise; d'autres décident que s'en tenir aux modèles établis et intemporels est le moyen de fidéliser leur clientèle. Mais lorsqu'il s'agit de faire face aux évolutions inévitables du marché, il faut avant tout faire valoir ses atouts - et de nombreuses entreprises découvrent que le nom de leur entreprise les retient.

La semaine dernière, ma société, Killer Infographics, a changé son nom pour devenir Killer Visual Strategies. Ce n’était pas une décision facile à prendre, mais c’était trop tard. Nous savions depuis des années que la transition devrait finalement se produire, mais je craignais que cela ne crée de la confusion chez nos clients ou ne nous oblige à sacrifier le classement des moteurs de recherche que nous avions mis au point.

Donc, pour les organisations qui estiment qu'un changement de nom peut être nécessaire mais qui s'inquiètent des inconvénients, j'aimerais partager quelques idées sur la manière dont j'ai su qu'il était enfin temps de changer de nom.

1. Le nom de votre entreprise ne communique pas ce que vous faites.

Peut-être que lorsque votre entreprise a été fondée, votre nom semblait être la solution idéale. Mais les temps changent et les entreprises les plus prospères changent avec elles.

Lorsque j'ai fondé Killer Infographics en 2010, nous n'avions pratiquement fait que des infographies. Le nom fait aussi une excellente recherche par mot-clé - mais, tout comme notre approche du référencement est maintenant complètement différente, les infographies sont maintenant loin d'être les seuls produits que les spécialistes du marketing de contenu visuel cherchent à produire.

Chez Killer, nous avons étendu nos services après moins de deux ans pour offrir une plus grande variété de contenu visuel - des images animées aux campagnes visuelles multimédias, en passant par les expériences interactives. Mais même si nous avons évolué, notre nom n’a pas changé. Il était difficile de vraiment communiquer tout ce dont nous étions capables tout en conservant notre nom d'origine.

L'entreprise d'ameublement de maison Restoration Hardware a changé son nom pour RH en 2017 pour une raison similaire. L'objectif du directeur général Carlos Alberini était de déplacer la société "au-delà des débuts de notre quincaillerie". Certes, le terme «matériel» ne reflétait guère l’esthétique ou la cible démographique du fournisseur haut de gamme. Et le changement ne semble pas avoir nui aux affaires - en fait, RH est en plein essor.

2. Votre nom vous coûte des affaires.

Si votre nom est source de confusion chez vos clients actuels ou potentiels, cela pourrait vous coûter cher.

Lorsque nous nous appelions Killer Infographics, je ne peux pas vous dire combien de personnes nous ont demandé si les infographies étaient le seul type de contenu visuel que nous pouvions produire. Nous aurions besoin d'expliquer encore et encore que nos services étaient beaucoup plus étendus.

Je ne sais pas combien d'autres clients potentiels n'ont même pas entamé la conversation avec nous car, en raison de notre nom, ils pensaient que nos offres étaient limitées. Mais je suis sûr que cela s'est passé plusieurs fois. Et lorsque votre nom nuit à vos résultats, c'est un gros signe que le changer peut donner un élan significatif.

3. Vous souhaitez rendre plus visible un changement d’activité intéressant.

Lorsque CVS Caremark a cessé de vendre du tabac dans ses magasins, cela faisait partie d'un effort conscient visant à recentrer la société sur la santé de ses clients. En 2014, il a changé de nom et s'appelle désormais CVS Health pour attirer l'attention sur ce fait. De même, Weight Watchers a changé son nom l’année dernière en WW pour élargir son objectif au bien-être général, au-delà de la perte de poids.

Si votre entreprise relève de nouveaux défis passionnants, vous voulez que vos clients le sachent. Un changement de nom est un excellent moyen de signaler que vous restez innovant et agile dans un environnement professionnel en mutation rapide. Cela peut renforcer la confiance dans votre entreprise et même attirer de nouveaux clients.

Jusqu'à présent, le changement de nom a été plus facile que prévu. Le lancement s'est fait en douceur. Nous en avons déjà parlé à beaucoup de nos clients et j'ai partagé l'actualité dans les présentations que j'ai données à SXSW et à ImageCon. Il semble que nos clients s'accordent pour dire que le changement est attendu depuis longtemps. Pendant ce temps, les clients potentiels ont trouvé immédiatement plus facile de comprendre ce que nous faisons lorsque je leur dis notre nouveau nom.

C'est pourquoi, à la fin, un changement de nom ne doit pas être effrayant. Il s'agit de trouver le meilleur moyen d'expliquer qui vous êtes vraiment en tant qu'entreprise. Si le nom de votre organisation ne le fait pas déjà, il est peut-être temps d'envisager un changement de nom.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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