ENTREPRENEURS

Comment les entreprises californiennes souffrent de pannes de courant généralisées

Les détaillants et autres entreprises, des chaînes de quincaillerie aux cafés, sont confrontés à la nouvelle réalité économique des pannes d'électricité dans le nord de la Californie.

Beaucoup ont eu du mal à garder leurs entreprises ouvertes le deuxième jour après que Pacific Gas & Electric, le plus grand service public du pays, ait coupé l'électricité à plus d'un million de personnes afin d'atténuer le risque d'incendies de forêt lorsque les vents violents soufflent.

Les chaînes de bricolage Lowe's et Home Depot ont déclaré que leurs magasins étaient occupés par des personnes à la recherche de groupes électrogènes, de piles et de lampes de poche. Les deux sociétés ont déclaré que leurs magasins étaient ouverts et qu’elles travaillaient à apporter davantage de fournitures d’urgence dans les zones touchées. Mais pour de nombreux magasins mères et vendeurs, la lutte était encore plus ardue, car ils ne pouvaient pas compter sur des centres de distribution sophistiqués pour réapprovisionner leurs tablettes.

Les travailleurs des petites entreprises et des grandes chaînes ont eu recours à des moyens créatifs pour servir les clients dans l’obscurité ou avec une puissance limitée des groupes électrogènes. Ils ont compilé les ventes sur un morceau de papier. Ils apportaient des lampes de poche au travail et guidaient les clients vers les zones sombres du magasin pour les aider à trouver les piles et autres fournitures d'urgence.

Le magasin Friedman's Home Improvement de Sonoma, en Californie, a perdu de l'énergie mercredi, mais est resté ouvert avec une quantité limitée d'électricité générée par des générateurs. Les employés équipés de lampes de poche et de lampes frontales ont emmené les clients dans le magasin sombre pour acheter des piles, des cordons d'alimentation, des lampes de poche et d'autres articles. Barry Friedman, dont la famille est propriétaire de quatre magasins Friedman, a déclaré que les écoles locales étaient fermées et que de nombreux employés avaient des problèmes de garde d'enfants.

"S'assurer que nous sommes présents pour notre communauté et pour les membres de notre équipe est très complexe pour un propriétaire d'entreprise à l'heure actuelle", a déclaré Friedman. "Nous travaillons pour que les produits arrivent ici le plus rapidement possible au service de la communauté. Il y a donc beaucoup de complexité avec cet arrêt de l'alimentation."

La résidente de Sonoma, Judy Fontana, qui travaillait dans une entreprise de restauration, faisait partie des nombreux résidents travaillant sur des ordinateurs portables et chargeant leurs appareils dans un auditorium du Sonoma Veterans Memorial Hall. Elle a déclaré que sa maison et son bureau n'avaient pas d'électricité ni de connexion Internet.

"Le vent va arriver, et maintenant nous allons avoir des jours et des jours avec des inconvénients et ce n'est pas durable", a déclaré Fontana. "Nous perdons tous de l'argent. Beaucoup d'entreprises sont fermées aujourd'hui parce qu'il n'y a pas d'électricité. Cela affecte donc beaucoup plus que ce que tout le monde pensait."

Selon les économistes, l’impact de la panne sur l’économie américaine sera probablement faible, à moins qu’elle dure plus longtemps ou ne se répande plus à beaucoup plus de ménages.

De nombreux magasins, restaurants et autres entreprises ont dû fermer, mais la plupart des dépenses qui auraient été engagées seront probablement compensées lors de la réouverture des magasins, a déclaré Ben Herzon, économiste à la société de prévisions Macro economic Advisers. Et la hâte d'acheter de la nourriture, de l'eau en bouteille et des générateurs d'appoint ont stimulé de nombreux magasins avant que l'électricité ne soit coupée.

"Lorsque vous faites la moyenne dans les chiffres nationaux, il sera difficile à détecter", a déclaré Herzon.

La coupure d’électricité elle-même réduira le montant que les clients de PG & E dépensent en électricité, ce qui pourrait se traduire par une perte d’environ 100 millions de dollars au quatrième trimestre, calcule Herzon. Mais cela ne bougera pas le rendement économique du pays.

L’arrêt est semblable aux ouragans à bien des égards: les acheteurs se précipitent dans les magasins en prévision de la tempête. Les affaires s'arrêtent alors presque après la tempête. Et la plupart des dépenses reportées finissent par arriver.

Mais les ouragans font aussi beaucoup plus de dégâts, y compris sur les lignes électriques, et le rétablissement de l'électricité peut prendre beaucoup plus de temps. Une fois que PG & E aura décidé de rétablir le courant, il leur sera beaucoup plus facile de le faire que si une tempête s’était produite.

Néanmoins, les responsables de l'industrie ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu beaucoup de préavis pour se préparer. Rachel Michelin, présidente de la California Retailer's Association, un groupe professionnel du secteur, a déclaré que ses membres avaient reçu un préavis de 11 heures.

Les supermarchés qui perdent des denrées périssables devront probablement en assumer eux-mêmes les coûts, a déclaré Ronald Fong, PDG de la California Grocers Association. Les assurances ne couvrent généralement pas les coupures de courant prévues, mais uniquement celles provoquées par une catastrophe naturelle telle qu'un tremblement de terre, a déclaré Fong.

Gary Minteer, consultant pour la chaîne de magasins de matériel True Value, a déclaré que la chaîne avait approvisionné en fournitures d'urgence, telles que des génératrices dans son centre de distribution en Californie, sachant que PG & E pourrait couper l'électricité. Il dit que contrairement aux incendies de forêt et aux tremblements de terre, cette panne a touché un plus grand nombre de personnes.

"Ce qui fait la différence, c'est sa généralisation", a-t-il ajouté. Il a déclaré que les entreprises travaillaient fort pour garder leurs portes ouvertes, y compris le coiffeur qu'il avait vu déménager sur le trottoir.

Minteer sert de consultant pour 30 magasins True Value dans les régions du nord de la Californie, dont 18 qui n’avaient pas d’électricité à cause de la panne. Tous les 18 sont restés ouverts, la moitié d'entre eux utilisant des générateurs, a-t-il déclaré. Il a dit que True Value utilise cette expérience pour mieux se préparer aux futures pannes. Une leçon apprise? La chaîne doit s'approvisionner en viande de boeuf séchée.

"Nous avons vendu une année de viande de boeuf séchée en deux jours", a-t-il ajouté.

En attendant, les travailleurs du nord de la Californie doivent continuer à improviser.

Candice DeVries a apporté une lampe de poche avec elle au travail à 4 h 30 jeudi lorsque son poste a commencé comme superviseur chez Starbucks à El Dorado Hills, une banlieue au pied de la Sierra, à l’est de Sacramento. Il s'est avéré que l'électricité fonctionnait là-bas, mais les quartiers environnants étaient sombres.

Environ une demi-douzaine de résidents étaient alignés au moment de l’ouverture des portes à 5 heures du matin. Ils étaient plus nombreux à passer ou à appeler pour savoir si le magasin était ouvert, puisqu’un autre Starbucks situé à quelques minutes de là était sans électricité et devait rester fermé.

"Nous avons déjà défini notre objectif de vente pour la journée. Nous avons épuisé une grande partie de notre nourriture", a-t-elle déclaré peu avant 13 heures. "Nous avons eu beaucoup de monde dans toute la ville. Même ce hall est rempli au maximum plus que la normale."

Les directeurs de Starbucks des deux magasins ont été regroupés à l’arrière, cherchant à obtenir plus de fournitures si les pannes se poursuivaient, comme prévu, pendant au moins une autre journée.

Outre les commandes, bon nombre des clients travaillant sur des ordinateurs portables dans le magasin étaient des "nouveaux visages", a déclaré DeVries, apparemment des réfugiés à la suite des pannes.

"Nous sommes leur aide salvatrice, alors nous sommes heureux de leur donner leur café du matin et leur petit-déjeuner", a déclaré DeVries.

D'Innocenzio rapporté de New York. Le rédacteur AP Retail Joseph Pisani à New York, le rédacteur AP en économie Chris Rugaber à Washington, le rédacteur AP Terence Chea à Sonoma en Californie et le rédacteur AP Donald Thompson à El Dorado Hills en Californie ont contribué à la rédaction de ce rapport.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close