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Comment ces fondateurs d'une vingtaine d'années tentent de tuer la mousse de polystyrène

Pour James McGoff, Charles Vincent et Brian Powers, l'élimination de la mousse de polystyrène des chaînes d'approvisionnement des expéditions n'était pas une chose qu'ils avaient l'intention de faire. C'était juste la chose la moins chère qui devait être réparée.

"Quand tu es étudiant, tu n'as pas de profondeur Le budget de R & D ", explique McGoff, âgé de 28 ans, se référant aux débuts de TemperPack, qui fabrique aujourd'hui une isolation sans polystyrène qui garde les produits froids pendant l'expédition. (Pensez: une glacière personnalisable dans une boîte d'emballage.) pas cher pour prototyper rapidement. "

C'est aussi une industrie massive qui stagne depuis des décennies. Maintenant, cependant, "avec les consommateurs qui prennent de plus en plus en compte la durabilité et l'environnement, cela commence à changer", déclare R.J. Hottovy, analyste du commerce électronique chez Morningstar, société de services financiers basée à Chicago, avec laquelle Inc. partage un propriétaire. Hottovy souligne que le marché mondial des emballages, que le cabinet d’études P & S Intelligence espère atteindre 294,3 milliards de dollars d’ici 2023, est encore largement ancré dans Styrofoam, une marque d’emballages thermiques en polyuréthane extrudé, qui n’est pas biodégradable. Il ajoute: "Si vous avez à la fois la technologie et la durabilité, c'est une combinaison gagnante", ajoute-t-il.

Jusqu'ici, cela fonctionne pour TemperPack, un jeune homme de quatre ans basé à Richmond, en Virginie. Avec des clients comme HelloFresh et Plated, fournisseurs de plats-repas, ainsi que les poids lourds de l’épicerie Boxed et Albertsons, la société prévoit de doubler ses revenus pour atteindre environ 50 millions de dollars cette année. Elle dispose également d'environ 40 millions de dollars de capital-risque, notamment de Revolution Growth et de SJF Ventures.

"Nous pensons que nous avons la possibilité d'être la plus grande entreprise d'emballages durables en Amérique du Nord", a déclaré Powers. C’est loin de l’origine de l’équipe TemperPack.

Durabilité de vente

En 2014, alors qu'ils étaient étudiants du programme de génie des matériaux de l'Université McGill, McGoff et Vincent ont obtenu l'autorisation de commencer TemperPack en tant que stage. Powers, qui était un ami d’enfance avec McGoff, venait juste de terminer un baccalauréat en finance à l’Université de Pennsylvanie. Il s’est donc installé à Montréal pour l’aider à lancer son entreprise. "Nous n'avions pas d'argent, mais nous avions des idées", a déclaré McGoff, qui a déclaré que le lancement officiel de la société avait eu lieu en 2015. "Nous avons gagné entre 40 000 et 50 000 $ sur différents concours de pitch, ce qui nous a permis de construire de vrais prototypes. "

Les fondateurs ont commencé avec l'isolation en fibre de verre Owens Corning - c'est le matériau rose que les entrepreneurs utilisent chez les particuliers. "Nous découpions des bandes de fibre de verre et les scellions dans du plastique ... Ce n'était pas une vraie innovation", minimise McGoff. Mais il suffisait à HelloFresh, la centrale berlinoise de préparer des repas, de leur offrir une période d’essai de 100 000 dollars début 2015.

New York City a fini par devenir client, insistant pour que TemperPack adopte le jute, un matériau isolant naturellement compostable. Sa "boîte à jute" est constituée de fibres végétales de jute récupérées dans des sacs en toile de jute enveloppés dans un film barrière en plastique ou en papier recyclé. "Nous avons développé très rapidement le menu pour repas", explique Powers, aujourd'hui âgé de 27 ans. TemperPack a ouvert une usine de fabrication à Richmond au printemps 2015. "Les entreprises du secteur alimentaire souhaitaient ardemment ne pas utiliser de plastique et de styromousse."

Viennent ensuite les sociétés pharmaceutiques. En février de cette année, Albertsons Companies, le géant de l'épicerie basé à Boise, en Idaho, a commandé le tout dernier matériau d'emballage TemperPack pour son activité de distribution de médicaments spécialisés. Appelée ClimaCell, il s'agit d'une mousse à base de papier en attente de brevet, recyclable sur le trottoir, selon Powers. Cela résout un gros problème de matériaux conventionnels.

"La première chose que nos patients ont mentionnée dans les sondages qui nous sont parvenus est qu’ils étaient vraiment mécontents des contenants en polystyrène dont ils ne pourraient pas se débarrasser facilement", déclare Erin Shaal, directrice du groupe de pharmacie spécialisée à Albertsons.

Douleurs de croissance

Bien entendu, TemperPack n'est pas la seule entreprise à réaliser cette évolution de la dynamique de consommation. Hottovy fait référence à une mêlée de sociétés d'emballage émergentes telles que Cryopack, basée à Edison, dans le New Jersey, et à Better Earth, à Chicago, qui aspirent de la même manière à rencontrer des fournisseurs.

Todd Klein, partenaire de Revolution Growth, est convaincu que le marché favorisera les décideurs, y compris TemperPack. "Des couches d'intermédiaires sont en train d'être dépouillées. Vous avez maintenant une entreprise comme Albertsons qui interagit directement avec les consommateurs par la poste. Ce n'était pas vraiment le cas auparavant", dit-il. "Quelque chose d'être durable n'était pas si important dans le passé."

Tout cela a conduit à des douleurs de croissance chez TemperPack. "Nous sommes passés de trois personnes à 300 en quatre ans", déclare Powers. "Il y a une foule de défis à relever pour garder tout le monde ensemble et pour communiquer et organiser autant de personnes." Et naturellement, tout le monde ne pense pas avoir réussi. La société publie plusieurs avis d’employés anonymes négatifs - citant pour la plupart des cas de mauvaise gestion - sur le site de l’emploi Indeed.com.

La société travaille à l’amélioration. Au cours des six derniers mois, TemperPack a occupé plusieurs postes de haut niveau, notamment celui de chef de l’exploitation et d’avocat général, ce qui contribuera à répondre aux besoins de l’entreprise en matière de ressources humaines. Et comme il étend sa deuxième usine de fabrication à Las Vegas - qui doit être achevée cet été -, la société emploie davantage de personnel contractuel en interne. L'entreprise emploie actuellement 110 personnes à temps plein. Il héberge également 200 entrepreneurs travaillant exclusivement sur TemperPack mais travaillant pour une agence de recrutement. "Les gens veulent savoir qu'ils font partie de la famille", a déclaré McGoff.

Il est également utile d'être perçu comme un employeur qui fait du bien à la planète - et tuer du polystyrène en fait partie, explique Powers, dont le père a travaillé comme analyste des politiques pour la US Environmental Protection Agency à la fin des années 1970 et au début " Années 80 "Lorsque vous regardez les employés qui rejoignent TemperPack, c'est à cause de cette mission ... C'est devenu un principe directeur par lequel nous vivons."

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