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Comment briser le cycle négatif de la pensée 'Et si'

Avez-vous déjà assisté à cette réunion où les choses tournaient mal et vous sentiez immédiatement votre estomac se nouer? Vous pouvez dire que quelque chose ne va pas - peut-être ce que vous avez dit ou non, ce que vous avez fait ou ce que vous n'avez pas fait. Ensuite, la situation empire à mesure que vous passez plus de temps à réfléchir à ce qui s'est passé - ou à ce que tout le monde pourrait penser - au lieu de l'ordre du jour.

Plus tard, alors que vous réfléchissez à l'événement avec des détails atroces, les regrets s'infiltrent lorsque vous annulez et refaites le travail dans les moindres détails ... en pensant à ce qui aurait pu être différent:

  • Si seulement j'avais passé plus de temps à faire des recherches, le rapport aurait été meilleur.
  • Je ne peux pas croire que je n'ai pas eu de réponse à cette question. Elle doit penser que je suis un idiot!
  • Et si je ne m'étais pas précipité à la dernière minute? Étions-nous condamnés dès le début?

Nous avons tous "et si" et "si seulement" tout le temps, souvent sans même s'en rendre compte. Mais avez-vous déjà arrêté de penser à vos problèmes? Comment les cataloguer et les classer? Comment ils vous servent ou ne vous servent pas?

Pensée contrefactuelle - un terme sophistiqué pour "et si"

À moins que vous ne soyez un universitaire en sciences sociales, vous avez probablement répondu non à ces questions, car pour la plupart des gens, ce que vous faites n'est que quelque chose que vous faites. Les psychologues et autres spécialistes des sciences sociales appellent ce phénomène une pensée contrefactuelle, et il existe en fait de nombreuses façons de réduire les risques. Par exemple:

  • Sont-ils à la hausse ("Si j'avais fait plus de recherches, j'aurais pu répondre à la question") ou à la baisse ("Et si j'étais sorti hier soir comme je l'avais prévu? J'aurais fait pire!")
  • Ils peuvent se concentrer sur vous ("Pourquoi n'ai-je pas étudié plus à l'école? J'aurais pu obtenir cette promotion") ou sur quelqu'un d'autre ("Bien sûr, ils ont choisi Dave. Il est allé à Harvard").
  • Ils peuvent aussi être une omission (dans laquelle vous souhaitez avait agi) ou une commission (dans laquelle vous souhaitez n'avait pas agi).

La seule chose que toutes les pensées contrefactuelles ont en commun est qu’elles sont des formes de défaite mentale: jouer encore et encore un événement dans votre esprit et considérer ce qui aurait pu être "si seulement" ceci ou cela s’était passé différemment.

Annuler trop d'événements provoque de la détresse

Une étude dans le Bulletin de personnalité et de psychologie sociale regardé pour voir quelles caractéristiques de la pensée contrefactuelle étaient significativement liées à une détresse accrue. Il s'avère que le type (ascendant, descendant, omission, commission) importait peu. La récence et la fréquence des pensées contrefactuelles étaient les seules choses liées à une détresse accrue. La bonne nouvelle est que, même si quelqu'un avait beaucoup de pensées contrefactuelles auparavant, une fois qu'ils étaient partis, le niveau de détresse augmentait également.

Si vous le laissez faire, votre cerveau revivra cette réunion mal organisée avec votre patron pour l'éternité, mais à un moment donné, cela fera beaucoup plus de mal que de bien. Heureusement, il existe une solution très simple.

Prononcez ces trois mots pour briser le cycle et atteindre vos objectifs

Il s'avère qu'une simple phrase peut faire la différence entre une vie de vie et une vie dans laquelle vous utilisez des scénarios contrefactuels pour l'usage auquel ils sont destinés: modification du comportement.

Vous voyez, les pensées contrefactuelles sont en fait une bonne chose. Avec modération, ils nous aident à voir où nous avons mal tourné et à tirer des leçons de nos actions pour faire mieux la prochaine fois. Le problème est que trop d’entre nous sont coincés dans la défaite mentale d’un événement.

Tout ce que vous avez à faire pour rompre ce cycle est de dire: "La prochaine fois, je ..."

Oui, c'est incroyablement simple (ce qui est une bonne nouvelle!), Mais cela peut tout changer. Reprenons quelques-unes de ces déclarations précédentes avec ces mots:

  • Si seulement j'avais passé plus de temps à faire des recherches, le rapport aurait été meilleur. La prochaine fois, je vais Réservez quatre heures la veille pour bien en faire assez.
  • Je ne peux pas croire que je n'ai pas eu de réponse à cette question. Elle doit penser que je suis un idiot! La prochaine fois, je vais dis que je peux regarder et revenir avec une réponse après la réunion.
  • Et si je ne m'étais pas précipité à la dernière minute? Étions-nous condamnés dès le début? La prochaine fois, je vais prévoir 15 minutes avant le début de la réunion pour que je ne sois pas pressé.

Ces trois mots simples vous permettent de sortir du négatif et de saisir l’occasion. Ce n'est pas grave, mais ne laissez pas cela envahir votre vie. Même si vous savez que vous êtes le genre de personne qui fait cela excessivement (en tant que perfectionniste rétabli, j'ai fait plus que ma part), ne vous inquiétez pas. Il n'est jamais trop tard pour changer et soulager votre détresse mentale.

La prochaine fois, vous saurez exactement quoi faire.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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