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Cette startup du voyage veut vous faire visiter New York dans un Ford Model A de 1928 - et Topple Big Tourism, trop

Le Flatiron Building, l'une des structures architecturales les plus emblématiques de New York, était à l'origine considéré par les critiques comme un désastre: le New York Times appelé cela une «monstruosité», tandis que New York Tribune l'a déclaré "un morceau de tarte radin." Même de nombreux New-Yorkais natifs ne connaissent pas cette anecdote, c'est pourquoi cela fait partie de la visite guidée offerte par Nowaday, une start-up new-yorkaise nouvellement lancée qui veut être l'Airbnb des voyagistes.

Airbnb a décollé en promettant aux voyageurs une autre façon de voir les villes: des séjours à domicile uniques contre des hôtels à emporter. Aujourd'hui, nous voulons faire quelque chose de similaire pour les attractions. Lors des visites de Nowaday, les touristes évitent le bus à impériale et les pièges à touristes traditionnels comme Times Square et la Statue de la Liberté. Au lieu de cela, ils sautent dans une voiture classique restaurée, comme une Chrysler Imperial de 1932 ou une Ford Model A de 1928, pour une vue sur le thème des années 1920 des sites moins fréquentés mais historiquement importants de Manhattan comme Bryant Park et Carnegie Hall. La visite d'une heure, qui coûte 49 $ par personne, est conduite par un guide vêtu de vêtements de l'âge du jazz - de la casquette plate aux Oxfords.

Aujourd'hui, il veut se démarquer en ravissant les voyageurs avec des histoires, plutôt que de simplement leur donner des faits standard. La tournée idéale de Nowaday est censée évoquer un sentiment du vieux New York. Jaime Getto, le co-fondateur de 28 ans de Nowaday, dit: "Contrairement à une tournée traditionnelle, c'est plus une expérience. Lorsque vous montez dans notre voiture, vous entrez dans l'histoire."

Alors que la société a commencé à réserver des passagers payants en novembre, elle a affiné ses visites et ses guides de formation avec plusieurs centaines d'essais depuis janvier 2019. Getto et sa co-fondatrice Heather Stupi, également âgée de 28 ans, ont levé 3,5 millions de dollars auprès de Greycroft, Pritzker Group, et le Groupe Raine en partie pour leur vision de repenser le tourisme.

«Les investisseurs en capital-risque sont constamment à la recherche d'industries où l'innovation fait défaut depuis longtemps et où l'expérience du consommateur fait défaut», explique Will Szczerbiak, un investisseur de Greycroft. "Il n'y en a pas beaucoup là où c'est plus vrai que l'industrie du tourisme."

L'art de l'excursion

Les fondateurs de Nowaday, Getto et Stupi, se sont rencontrés tout en travaillant ensemble au Basé à New York startup de recrutement Vettery, où Getto était directeur du marketing d'acquisition et Stupi était directeur des opérations. L'idée de se lancer dans l'industrie du voyage s'est développée de manière organique lorsque Stupi a accueilli un visiteur et a été perdue pour des idées lorsqu'elle a dû jouer avec un guide touristique. Ils ont fait une visite en bus traditionnelle et ont écouté la conversation préenregistrée, alimentée par des écouteurs cassés. "Je sentais que je m'éloignais avec seulement quelques faits et chiffres, et je n'ai pas eu toute l'histoire de New York", dit Stupi.

Cela a inspiré les deux à rechercher des moyens de repenser l'excursion mondaine de la ville. "Nous avons atterri avec des voitures", dit Stupi, "car cela a fourni un moyen de rendre l'expérience touristique privée et personnelle." À l'automne 2018, ils avaient acheté leur première voiture - une Ford Model A - et avaient trouvé leur premier guide touristique.

Le personnel actuel d'employés à temps plein et principalement de guides à temps partiel compte maintenant 24 personnes et sa flotte compte 12 voitures.

Bien que les véhicules - qui proviennent de collectionneurs et de concessionnaires privés - restent la pièce maîtresse des visites, ils ne sont qu'un objectif à travers lequel raconter l'histoire de New York. L'équipe veut se plonger dans d'autres expériences, en moulant des circuits pour s'aligner sur le caractère d'une ville donnée - et ils peuvent ou non inclure des voitures. Quand il se développera à Los Angeles - ce qui est en tête de sa liste de souhaits pour l'expansion nationale - prévoit aujourd'hui d'utiliser des cabriolets Chevrolet 1957 pour évoquer la Il était une fois à Hollywood esthétique. Une expansion potentielle à Paris, première ville internationale sur sa liste de souhaits, pourrait être centrée sur des cours de cuisine, par exemple.

"Notre mission", dit Getto, "est vraiment de raconter l'histoire de n'importe quelle ville dans laquelle nous nous trouvons."

Prendre la grosse pomme

Bien sûr, Nowaday n'est qu'une des nombreuses entreprises qui proposent des expériences de haut niveau aux voyageurs. Airbnb, basée à San Francisco, a lancé sa verticale «expériences» en 2016 et sa plate-forme «aventures» à service complet cette année. Le premier implique généralement une visite guidée ou une classe tandis que le second implique un voyage en petit groupe avec hébergement et repas inclus. Pendant ce temps, des sites d'activités de voyage comme Viator, propriété de TripAdvisor, et Peek Travel proposent des offres similaires, notamment des cours de mixologie et de fabrication de pâtes et des cours de photographie et de poterie. Le lien qui lie est la curiosité, explique Alice Jong, analyste au cabinet de recherche en voyages Phocuswright - et une expérience plus organisée et intime, ce que les petites entreprises sont bien placées pour offrir. "Ce secteur est principalement construit sur l'épine dorsale des petites entreprises", note-t-elle.

Outre les concurrents directs, les fondateurs de Nowaday doivent encore faire face à des fournisseurs hérités. Les visiteurs veulent généralement toujours vérifier les monuments célèbres que les visites de masse offrent, note Jong. Ainsi, toute activité touristique doit concurrencer le temps et l'argent des voyageurs, ajoute-t-elle.

Getto et Stupi connaissent bien la concurrence. Ils parient que leur spin unique sur le tourisme sera à la fois nécessaire et bienvenu parmi les voyageurs. "N'importe qui peut mémoriser des faits", explique Getto. "Ce n'est tout simplement pas engageant." Les guides d'aujourd'hui, dit-elle, suivent des cours de formation qui font de l'improvisation et d'autres techniques de performance. L'objectif, dit-elle, est de «maîtriser l'art de la narration».

Szczerbiak de Greycroft est également convaincu que les fondateurs de Nowaday réussiront. "Ils ont un réel talent pour écouter le client et juste livrer", dit-il.

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