ENTREPRENEURS

Ces entrepreneurs ont rendu leurs entreprises neutres en carbone. Maintenant, ils ont fait équipe pour aider les autres à faire de même

Il est facile de savoir si les produits sont biologiques, certifiés équitables ou fabriqués en Amérique: ils portent souvent un timbre de certification qui le prouve. Pourquoi n'y a-t-il pas un équivalent pour les entreprises à divulguer leur impact sur le changement climatique?

C’est ce qui a poussé Peter Dering et Jonathan Cedar à créer Climate Neutral, une organisation à but non lucratif qui certifie que les entreprises ont une empreinte carbone nette de zéro. Lancée le 23 septembre, la société s’attache à tout, des matières premières utilisées par les entreprises à leurs chaînes d’approvisionnement, en passant par la consommation d’énergie des bureaux. Quarante-quatre entreprises ont travaillé avec Climate Neutral pour devenir certifiées neutres en carbone en 2020, notamment le fabricant de verres à boire Klean Kanteen et la société de chaussures de sport Allbirds.

Dering et Cedar sont tous deux des fondateurs qui continuent de gérer leurs propres entreprises à but lucratif. Peak Design a été fondée en 2011 par Peak Design, fabricant de sacs à dos et d'appareils photo basé à San Francisco, tandis que Cedar a fondé la société d'équipement de plein air BioLite en 2012. La start-up basée à Brooklyn fabrique des produits produisant de manière durable de la lumière, de la chaleur et de l'énergie. ses émissions remontent à sa fondation, pour un coût annuel inférieur à 20 000 $.

Ancien ingénieur, Dering a toujours été fasciné par l'énergie et la durabilité, mais ce n'est que récemment qu'il a décidé de s'impliquer dans ce qu'il appelle "le cycle du carbone". L'année dernière, lors d'une visite à l'usine de fabrication de Peak au Vietnam, il a été choqué par la quantité de mousse, d'emballage, d'aluminium et d'autres matériaux nécessaires à la création et à l'expédition des produits de la société. Il a retenu les services d'un consultant pour comptabiliser l'empreinte carbone de la société et a constaté que Peak, qui avait généré des revenus de 30 millions de dollars en 2017, pourrait compenser la totalité de l'empreinte carbone de cette année pour seulement 60 000 $. Cela se ferait essentiellement en achetant des compensations - essentiellement un moyen de payer pour empêcher une quantité équivalente de carbone d'entrer dans l'atmosphère, par le biais de projets tels que le développement de parcs éoliens, la restauration de forêts ou le captage de méthane.

Climate Neutral mettra en place un calculateur d'émissions en ligne. Les entreprises saisiront des informations telles que le montant de leurs dépenses en matières premières, les coûts énergétiques de leurs installations, le nombre de déplacements effectués par les employés, ainsi que le mode et le lieu d'expédition de leurs produits. Les entreprises identifieront les endroits où elles peuvent devenir plus écologiques, feront des réductions si possible et achèteront des compensations pour le reste. Même pour les entreprises qui fabriquent des biens matériels, les co-fondateurs affirment que le coût annuel sera de 0,4% ou moins du chiffre d'affaires de l'entreprise, ce qui peut être intégré dans les prix des produits.

Une fois qu'une entreprise est certifiée neutre en carbone, elle peut coller le logo Climate Neutral sur son emballage, son site Web ou ses étiquettes volantes, signalant ainsi son statut vert aux consommateurs. "Vous espérez que les consommateurs commencent à bien comprendre la situation", déclare Dering, "pour que cela devienne" Hé, attendez une seconde, cette entreprise ne paye pas pour leur carbone. Qu'est-ce que je fous? le dentifrice.' C'est le rêve. "

Ce n'est peut-être pas très loin. Alors que les rapports des États-Unis soulignent l’urgence croissante de réduire les émissions de gaz à effet de serre, le public semble de plus en plus sensibilisé à la question. Une enquête Nielsen réalisée en 2018 a révélé que 73% des consommateurs modifieraient leurs habitudes de consommation afin de réduire leur impact sur l'environnement.

Avocado Green Mattress a passé le processus de certification plus tôt cette année, calculant les émissions de son siège social au New Jersey, de ses exploitations de matières premières en Inde et de ses expéditions à des clients situés partout aux États-Unis. "C'était rigoureux", admet le co-fondateur Mark Abrials, ajoutant que cela en valait la peine. "Cela fournit un moyen simple pour les entreprises de faire partie de la solution climatique."

Il convient de noter que les compensations de carbone ne sont pas une solution parfaite. D'un point de vue environnemental, le scénario idéal consiste à ne pas rejeter de carbone dans l'atmosphère. Pour ce faire, avant de certifier une entreprise, Climate Neutral requiert qu'il entreprenne deux nouveaux efforts de réduction avant de payer pour les compensations. Dans le cas d’Avocado, par exemple, la société modifie sa stratégie de distribution afin de réduire les besoins d’expédition, et détourne les matelas retournés des sites d’enfouissement en les cédant à la place.

Climate Neutral ne génère pas encore de revenus, mais repose sur les fonds de Peak Design et BioLite. Selon Dering, Climate Neutral pourrait à l'avenir générer des revenus en achetant des compensations en gros à un prix avantageux et en les revendant à un prix légèrement supérieur.

Les cofondateurs espèrent faire certifier 200 entreprises d'ici la fin de l'année prochaine et 700 d'ici à la fin de 2021. Certaines marques, souligne Dering, se sont déjà déclarées neutres en carbone ou se sont promises d'y arriver bientôt. Il espère qu’ils pourront être persuadés d’obtenir la certification Climate Neutral.

"C'est à nous", dit Dering, "de convaincre les entreprises que le fait de nous rejoindre va ajouter de la solidité à leur revendication. Nous allons tous parler beaucoup, beaucoup plus fort collectivement."

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