ENTREPRENEURS

Ce gars a grandi en sachant 2 choses: le travail acharné et le hockey. Maintenant, il les a combinés dans une entreprise extrêmement prospère

Russ Layton était l’une des rares personnes de son quartier de cols bleus à avoir réussi à aller à l’université - et la plupart du temps, sa carrière dans le génie mécanique a été un succès. Mais il ne pouvait pas s'empêcher de penser qu'il était en train d'exécuter ses gestes. Quand une manne inattendue et une perte d’emploi se sont heurtées, il a pris pour signe de s’engager à résoudre la frustration de son enfance. --Comme dit à Kate Rockwood

J'ai grandi en jouant au hockey dans le New Jersey, et j’ai pleinement conscience de la façon dont l’affûtage affecte vos performances en skate. La seule chose que je puisse comparer, c’est que le raquette soit rajoutée au tennis. Sauf pour le hockey sur glace et le patinage artistique, vos patins sont affûtés au magasin du professionnel une fois par semaine. C'était tellement pénible. Pendant les étés, quand j'étais adolescent, j'allais au camp de hockey et nous glissions dans un aiguiseur à l'ancienne - ce groupe de garçons âgés de 12 ans s'entassait, essentiellement, dans un moulin à table dans un placard de dortoir, essayer de garder nos bords tranchants sans perdre un oeil. C'était fou.

Toutes les personnes dans mon quartier de cols bleus était un arnaqueur - occupant plusieurs emplois et accumulant des heures bizarres quand ils le pouvaient. Dès que j'avais 10 ans, j'ai travaillé: j'avais un itinéraire papier, je répondais au téléphone au presbytère de l'église, je pompais à l'essence, et dès qu'il neigeait, je prenais ma pelle et frappais les trottoirs. J'ai même créé des cartes de visite à l'adolescence pour créer plus de clients.

Mais je ne voulais pas se bousculer comme un adulte; J'ai vu le collège comme un moyen de sortir. Une fois que j’ai commencé, j’ai eu l’impression de monter sur le trottoir en mouvement de la vie: maintenant, vous allez au collège, maintenant vous vous mariez, maintenant vous avez une hypothèque. À la fin de mes études supérieures en génie mécanique, je me sentais comme si tout le brouhaha avait été surmonté.

À la surface, c'était bien. J'avais un bon travail, un bon mariage, deux enfants heureux, une belle maison. Mais j’ai bien remarqué que les gens autour de moi, à Boston, qui avaient créé leur propre entreprise semblaient plus épanouis. Ils ont travaillé dur, ont obtenu des résultats et ont été récompensés.

Pendant ce temps, je travaillais pour les gens que je n'aimais pas particulièrement, dans une partie de l'industrie des soins de santé qui avait trop de règlements et d'intérêts spéciaux. J'ai commencé à travailler sur des modèles commerciaux la nuit et le week-end, et j'avais quelques idées à moitié cuites - par exemple, pour empêcher les burritos de basculer et de perdre leur remplissage lorsque vous les mettez à mi-bite.

Puis, un jour, J'ai emmené mon fils de 6 ans faire peaufiner ses patins et je me suis rendu compte que nous affûnions toujours les patins de la même manière idiote que mes parents l'avaient fait deux décennies plus tôt. J'avais joué avec la résolution de ce problème dans les cycles supérieurs - en construisant quelque chose comme un modèle Netflix, où les gens envoyaient leurs courriers par la poste et que nous leur rendions bien aigus - mais les réalités financières de ce concept ont rapidement tué cette idée. Et s'il y avait un moyen de faire en sorte que le processus se déroule à la maison? J'ai acheté une machine à affûter commerciale en 2012, j'ai regardé la vidéo d'instructions d'un ancien magnétoscope dans notre sous-sol et suis devenu obsédé par le mariage des derniers développements en matière de conception et de fabrication avec le processus brut d'aiguisage de patins.

À la fin de mes études supérieures, je me sentais comme si toute la hâte avait été vaincue.

Les progrès étaient vraiment lents. Comme, douloureusement lent. Il est difficile de créer une entreprise lorsque vous travaillez à temps plein et avez une famille. Mais ensuite, à la mi-2012, mon père est décédé et m'a laissé de l'argent - moins de 50 000 $. Dans l'ensemble, c'était une somme assez petite pour que cela ne change pas ma vie. On avait donc l'impression que si cet argent s'évaporait, ce ne serait pas la fin du monde. Mais c’était suffisant pour que je puisse lancer les dés et embaucher deux ingénieurs débutants afin de donner une impulsion à mon entreprise.

Ils ont travaillé Je venais de sortir d'un petit bureau juste à côté de la rue où je travaillais, et je m'arrêtais avant et après le travail et pendant mes pauses déjeuner pour m'enregistrer. Nous avions enfin l'impression que nous commençions à aller quelque part. Puis, en 2013, l'entreprise pour laquelle je travaillais a été restructurée et il y a eu une mise à pied massive. Mon patron a appelé pour me dire pendant mon voyage d’affaires et c’était un moment complètement euphorique. Mon collègue essayait de me consoler et j'ai dit: "Ce n'est pas horrible, c'est fantastique."

Je me suis jeté dans Sparx. Quatre mois plus tard, nous avons rassemblé une petite graine parmi une poignée d'amis et d'associés du monde du hockey. Il a fallu un an pour donner vie à notre premier prototype, mais dès que nous avons montré au conseil d'administration, il était clair que la conception ne fonctionnerait pas. Nous utilisions une structure mécanique exposée, ce qui ne nous paraissait pas assez sûr, et le matériau utilisé pour moudre ressemblait presque à de la pierre, où des particules volaient partout en affûtant la lame. Nous avons rejeté l’idée et commencé à partir de zéro: nous avons trouvé un abrasif permanent, utilisé dans les domaines de l’aérospatiale et des dispositifs médicaux, et nous sommes passés à une conception plus fermée, de sorte que toutes les pièces mobiles soient protégées. Cela a pris une autre année, mais quand nous sommes retournés devant le conseil, je savais que nous l'avions.

Les choses ont très vite bougé après ça. Nous avons presque immédiatement dépassé l'objectif de notre campagne Kickstarter pour 2015, même si nous avons mal calculé le prix si mal que les quelques centaines de personnes vendues nous donnaient l'impression d'envoyer des billets de 100 dollars avec les aiguiseurs. Nous avons ensuite ajusté les prix pour refléter le coût de fabrication du produit, et les ventes ont continué à décoller. Nous avons vendu plus de 15 000 affûteuses Sparx grand public et nous avons lancé un concept commercial pour les patinoires et les équipes de hockey, y compris celles de la Ligue nationale de hockey, de la Ligue américaine de hockey et de la Ligue nationale de hockey féminin.

Nous avons pris ce qui Traditionnellement, cet énorme équipement industriel dangereux que seuls des professionnels peuvent utiliser est transformé en un produit de consommation que chacun peut mettre sur le comptoir de la cuisine et fonctionner aussi facilement qu'une machine à café Keurig.

À partir du numéro de septembre 2019 de Inc. Magazine

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