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Capcom le tue maintenant

Jusqu'ici, 2019 a été une année particulièrement bonne pour Capcom. Tout juste au premier trimestre, l'éditeur a publié les nouveaux jeux Devil May Cry et Resident Evil. Ces deux titres ont connu un succès commercial et critique considérable. Ces entrées récentes représentent un retour fondamental aux racines de leurs séries respectives et, au sens large, montrent également un net changement de vision de la société.

Avec plus de quatre décennies d'activité, Capcom a produit certains des jeux les plus influents, et chacun de ces jeux a l'air d'une expérience résolument faite par Capcom et difficile à reproduire. Cependant, comme le savent de nombreux fans, le bilan de Capcom n’est pas sans faille. Toutefois, ses récents succès contribuent à atténuer les erreurs notables qui ont laissé les fans de longue date frustrés et déçus, y compris moi-même. Dans cet esprit, je pensais qu'il valait la peine de parler de la raison pour laquelle il était particulièrement agréable de voir Capcom redevenir sa force créatrice dans le secteur.

Au fil des ans, la société a évolué et s'est réinventée de nombreuses manières intéressantes. Et dans la plupart des cas, la technologie et la pression externe ont été les facteurs déterminants d'une innovation et d'un changement forts. Avec le lancement de matériels tels que la PlayStation 2 et la GameCube au début des années 2000, Capcom a lancé de nouvelles entrées dans ses franchises les plus populaires telles que Resident Evil 4, ainsi que la création de nouvelles adresses IP telles que Devil May Cry. Cette période a été particulièrement excitante pour les fans, car elle a poussé Capcom à créer de nouvelles expériences tirant le meilleur parti du nouveau matériel de l'époque. Plusieurs de ces titres deviendraient des best-sellers et des favoris des fans, ce qui placerait Capcom parmi les principaux développeurs du secteur.

À en juger par leur situation actuelle, cela montre clairement un tournant par rapport à la période troublée dans laquelle se trouvait la société à la fin des années 2000 et au début des années 2010 - une période de brusque changement du marché du jeu après la PS3 et la Xbox. 360 met Capcom dans une impasse. Bien qu'il y ait eu des succès remarquables comme Street Fighter IV - qui ont revitalisé la scène du jeu de combat et l'ont propulsé au rang de célébrité sportive avant de devenir la vedette de Street Fighter V - cette période de son histoire s'est avérée difficile après le départ de plusieurs créateurs clés, notamment Shinji Mikami et Hideki Kamiya, et la fermeture du développeur interne Clover Studio.

Mega Man 11 (2018)
Mega Man 11 (2018)

Vers le début des années 2010, des pressions ont été exercées pour suivre l'évolution du marché des jeux et tous les signes semblaient se diriger vers l'Ouest. Keiji Inafune - l'un des principaux créateurs de Mega Man - a déploré la situation actuelle de la scène japonaise du développement de jeux dans un article de septembre 2010 paru dans le New York Times.

"Je regarde autour de Tokyo Games Show [2010] et tout le monde fait des jeux affreux; Le Japon a au moins cinq ans de retard ", a déclaré l'ancien responsable de la recherche et du développement dans le monde." Capcom suit à peine. Je veux étudier le mode de vie des occidentaux et créer des jeux qui leur plaisent. "

Cette conviction a motivé le mouvement pour plus d'entrées de style occidental dans des franchises clés, dans le but d'attirer un public plus large. Avec Capcom investissant temps et ressources dans des développeurs occidentaux, faisant l’acquisition de Blue Castle Games et formant Capcom Vancouver, le groupe a cherché à recentrer certaines de ses marques clés telles que Bionic Commando, Devil May Cry et Dead Rising pour créer un attrait plus mondial. Cela a également eu une influence sur les développeurs internes de Capcom, en insistant davantage sur un style occidental pour leurs propres jeux, ce qui était particulièrement visible dans la série Resident Evil. La 6e entrée principale a atteint un crescendo de conceptions ludiques de jeux d'action et d'éviers de cuisine, ainsi que le très décevant Umbrella Corps, un jeu de tir axé sur les sports qui a été mal accueilli par les fans.

Capcom a récemment atteint des sommets tels que Capcom a été un spectacle bienvenu à voir.

Certains de ces jeux ont connu un succès critique et commercial, notamment le redémarrage stylé-action de Ninja Theory en 2013, DmC: Devil May Cry, mais cela a également conduit à d'autres jeux ratés - tels que Bionic Commando et Resident Evil: Operation Raccoon City. Ce dernier a transformé l'expérience de survie-horreur en tireur basé sur une équipe. Certains de ces jeux occidentaux ont été difficiles à vendre, c’est qu’ils n’ont souvent pas le même niveau d’art et de style que les titres internes de Capcom. En substance, la pression de Capcom en faveur de l’occidentalisation a coïncidé avec une baisse de qualité et a effectivement dilué les franchises qui ont fait la réussite de la société.

Après le départ d'Inafune et après le manque de succès pour plusieurs de ses titres clés, Capcom a recentré ses efforts en interne ces dernières années et a produit un certain nombre de jeux qui réaffirmaient sa position en tant que l'un des principaux développeurs du secteur. Quatre jeux en particulier ont permis à Capcom de redevenir un éditeur de premier plan et de rajeunir ses anciennes franchises pour l’ère moderne. L'un des atouts les plus importants employés par Capcom pour cette relance actuelle est la priorité accordée à son talent et à sa technologie internes, ce qui a conduit à la création du moteur RE, le successeur de son moteur interne propriétaire, MT Framework.

En 2017, Resident Evil 7 est sorti, ramenant l'attention de la série à un gameplay classique de survivance-horreur, qu'elle avait progressivement éliminé dans les suites après la réinvention de la série avec Resident Evil 4. En tant que titre incroyablement macabre et d'horreur atmosphérique, insistant beaucoup sur le manque de pouvoir des joueurs par rapport à leurs prédécesseurs directs, ce retour aux sources de la série a été le premier jeu à utiliser le moteur RE Engine. Ce fut également le premier jeu de la série d'horreur de survie à proposer une fonctionnalité de réalité virtuelle, permettant un plus grand sentiment d'immersion pendant une expérience presque implacable.

Aucune légende fournie

Cependant, lorsque Capcom a réorienté son objectif, Capcom a continué de montrer des signes de difficultés de croissance face au paysage changeant du jeu vidéo. Marvel Vs Capcom: 2017 d'Infinite, le dernier jeu de la série de jeux de combat multisegment populaire, était un raté en raison de son approche réduite et d'autres changements stylistiques qui ont déplacé les fans dans le mauvais sens. La société a également fermé son unique studio de développement occidental, Capcom Vancouver. Bien que ce soit devenu le studio principal de Dead Rising après le succès de la suite, les jeux suivants n’ont malheureusement pas eu beaucoup d’impact.

En 2018, Capcom a publié Monster Hunter World, la dernière entrée de la série de massacre de monstres axée sur les coopératives. Il deviendrait finalement le plus gros succès de la société depuis des années, dépassant les 11 millions d'unités en mars 2019. Ce qui rend cette situation particulièrement surprenante est le fait que les jeux Monster Hunter peuvent souvent sembler inaccessibles pour les nouveaux arrivants, ce qui amène souvent les joueurs à jouer. la fin profonde assez tôt. Avec une courbe d'apprentissage particulièrement abrupte pour ses systèmes principaux et des batailles longues et prolongées contre même quelques-uns des monstres les plus bas de gamme, les entrées précédentes pourraient constituer un jeu difficile à investir. Cependant, Monster Hunter World offrait une point d’entrée étonnamment accessible pour de nombreux joueurs, leur permettant d’apprendre les systèmes étendus pour relever les plus grands défis à venir.

Plus récemment, Capcom a lancé à la fois Resident Evil 2 et Devil May Cry 5, les dernières entrées en franchise qui ont permis de définir le développeur dans les années 2000. Propulsés par le moteur RE, les deux jeux tirent parti des technologies modernes pour réintroduire les joueurs dans le type de jeu qui a permis à chaque série de se distinguer à son apogée. Les deux jeux deviendront des best-sellers, avec Resident Evil 2 vendu à plus de quatre millions d'exemplaires et Devil May Cry 5 dépassant les deux millions vendus en seulement 10 jours. À certains égards, les versions consécutives du remake de RE2 et de DMC5 constituent une sorte de doublure qui se concentre sur le type d’expérience de jeu qui a fait de Capcom un développeur bien-aimé pour de nombreux fans.

Le monde des chasseurs de monstres (2018)
Le monde des chasseurs de monstres (2018)

Capcom est également devenu l’un des développeurs les plus proactifs en matière de remasters de qualité et de remakes d’anciens titres. Ces rééditions constituent souvent une excellente occasion pour les nouveaux joueurs de découvrir certains des meilleurs jeux de Capcom sur de nouvelles plateformes. À l'heure actuelle, Capcom est toujours en train de rééditer ses titres précédents. 2019 marque le retour de l'original Onimusha, Dragon's Dogma: Dark Arisen pour Switch et la collection de la série Phoenix Wright.

À bien des égards, les récents succès du développeur correspondent à ceux de sa course forte et novatrice du début des années 2000, renforcés par la nécessité d’apporter des changements qui tiennent compte de ce qu’il fait de mieux. Dans une interview accordée à USGamer, Hideaki Itsuno, directeur de Devil May Cry 5, qui a collaboré à d’autres franchises, dont Street Fighter, la série Capcom VS et Dragon's Dogma, a attribué ces récents succès à un changement stratégique appliqué par la société quelques années auparavant. retour.

"Il y a environ trois ou quatre ans, il y a eu un changement où il n'était plus question de se concentrer sur ce que le marché voulait", a déclaré le directeur de DMC5. "C'était plutôt un changement de 'Faisons ce que nous voulons, et ce que nous considérons comme étant la plus haute qualité et le meilleur jeu". Trois ou quatre ans plus tard, c'est-à-dire maintenant, c'est quand vous commencez à voir enfin ces jeux sortir. C'est agréable de voir ce succès. "

Ce changement interne axé sur les nouveaux jeux au sein de ses franchises principales a été largement approuvé. Des jeux comme Resident Evil 7, le remake de RE2, Devil May Cry 5, Monster Hunter World et Mega Man 11 - ce dernier en est le premier opus depuis plus de dix ans - sont devenus des succès remarquables, inspirant plus de confiance pour quelle est la prochaine. Capcom a récemment atteint des sommets tels que Capcom a été un spectacle bienvenu à voir.

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Après le lancement de Devil May Cry 5, le directeur général de Capcom USA, Kiichiro Urata, a déclaré sur les médias sociaux que "Capcom est de retour", et avec la façon dont les choses se passent, il est difficile de contester. À bien des égards, il apparaît que Capcom a retrouvé son identité après des années. En plus de la première expansion majeure de Monster Hunter World et de nouvelles rééditions dans les coulisses pour 2019, la bonne année de Capcom cherche à se poursuivre à un rythme soutenu. J'espère que nous pourrons voir cette croissance et cet élan se poursuivre pendant les années à venir, et peut-être mener à la renaissance d'autres titres classiques de Capcom.

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