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Besoin de financement? Demander conseil à cet ange

Les investisseurs providentiels sont peut-être plus nommés que vous ne le pensez. Alors que les capital-risqueurs placent le capital dans le capitalisme, l'investissement providentiel est une chose différente. Les chèques proviennent souvent de comptes personnels plutôt que de gros fonds. Et les anges investissent souvent pour faire la différence ou pour soutenir les fondateurs et les idées auxquelles ils croient. En réalité, au stade des anges, le risque est élevé et la probabilité de rendement faible. Même bien connu - et extrêmement réussi - le VC VC Fred Wilson a déclaré que "les VC en début de carrière ressemblent beaucoup au baseball, si vous obtenez un coup une fois sur trois, vous vous dirigez vers le Temple de la renommée".

La réalité d'un grand nombre d'investissements de départ est que l'atteinte d'un zéro net au fil du temps est une attente quelque peu optimiste. La récompense provient en grande partie du soutien de l'écosystème des startups et du fait de voir des personnes en qui vous croyez construire des produits et des entreprises de grande valeur.

Ange d'origine

Lorsque l'entrepreneur s'est transformé en investisseur providentiel, Jeffery Potvin a décidé de transformer une partie de son succès en investissements, il a rencontré beaucoup de personnes intéressantes avec «de bonnes idées et des terrains terribles». Il a déclaré: "J'ai vu le même problème à maintes reprises: ils ne pouvaient pas attirer l'attention et leur proposition de valeur n'avait aucun sens." Il attribue cela au fait que la plupart des entrepreneurs sont des "constructeurs, pas des vendeurs". Et ainsi, il s'est retrouvé à faire beaucoup de business entrepreneurial de la vente - c'est-à-dire de la vente de l'entreprise en tant qu'idée - pour ceux dans lesquels il avait investi.

Cependant, Potvin pouvait voir que ses interventions ponctuelles ne seraient pas étendues. Et le fait est que la plupart des startups ont besoin de plusieurs investisseurs (et de plusieurs tours d’investissements) pour réussir à long terme. Il a rapidement identifié un besoin sur le marché du mentorat en début de carrière. Il a donc décidé de mettre en place une organisation capable d’enseigner les disciplines clés du marché et d’aider les nouvelles entreprises aux bases de l’entreprise, ainsi qu’aux stratégies techniques et tactiques permettant de former de futurs dirigeants.

Construire un réseau

En 2016, Potvin a fondé Open People Network (OPN), un groupe d’entrepreneurs et de professionnels des affaires qui guident les fondateurs. OPN les aide à rester concentrés sur leur vision tout en les guidant tout au long du cycle de la vie entrepreneuriale grâce à un programme d'accélération, un fonds de soutien et une série PitchIt.

Cependant, OPN est plus qu’un autre projet d’entreprise pour Potvin. En fait, l'ange en lui a convaincu son entrepreneur intérieur et il a fondé OPN en tant qu'organisation à but non lucratif (le Supporters Fund fonctionnant comme une entreprise à but lucratif distincte). "J'ai toujours voulu aider les startups", dit-il. Avec OPN, il a été en mesure de concrétiser ce désir et d’atteindre plus d’entrepreneurs qu’il n’aurait pu le faire seul. "Chez OPN, notre équipe travaille en tant que conseillers, mentors et oui, en tant qu'investisseurs."

Depuis octobre 2016, OPN a accueilli 54 salons avec près de 5 000 participants comprenant plus de 200 spectacles. Dix-huit startups ont reçu un financement via le Supporters Fund et 28 autres startups ont reçu un financement d'autres investisseurs.

"Quand je construisais ma première entreprise, il y avait des anges. Mais il y a 13 ans, ils n'étaient pas très nombreux. Et en réalité, personne ne savait s'ils devaient prendre de l'argent, encore moins comment l'obtenir." En fait, Potvin dit qu’à l’époque, de nombreux entrepreneurs craignaient d’accepter des investissements, craignant que les conditions ne soient brutales ou qu’ils ne perdent le contrôle de leur pays. Et en réalité, ils disposaient de peu de ressources pour apprendre les meilleures pratiques pour obtenir des investissements dans leurs entreprises.

Le mentorat, ça compte

"Mais au fil des ans et malgré les hauts et les bas, j'ai toujours eu des mentors", dit-il. "Et ces mentors avaient une valeur." Cependant, ils n'étaient pas du monde des startups. Ainsi, rétrospectivement, il s'est rendu compte qu'ils ne savaient pas toujours comment le guider dans la construction de sa première entreprise, Hardboot, qui fournit des ressources techniques externalisées aux entreprises. "Mais j'ai appris de toutes les choses que je n'ai pas bien faites. Et avec OPN, je veux aider les autres à apprendre à les faire pour qu'ils puissent faire progresser leur entreprise." En fait, il dit avoir appris une leçon simple à savoir si une entreprise en plein essor doit ou non rechercher un investissement: "Si vous souhaitez développer une entreprise stable, vous n'avez pas besoin d'argent. Si vous souhaitez développer rapidement, vous avez besoin d'argent."

Il propose quelques conseils à tout fondateur, en particulier à ceux qui perfectionnent leur technique. "Tout d'abord, définissez votre problème avant de créer quoi que ce soit. Vérifiez ensuite auprès d'une ou deux entreprises. Deuxièmement, être commercialisable, c'est tout. Réduisez les risques. Travaillez avec un client précoce pour vous assurer de résoudre un problème et de montrer qu'il existe Et troisièmement, mettez-vous en face des gens - lors des événements de pitch, prenez la parole lors de conférences et assistez à des conférences ... travaillez sur cet ascenseur. "

Perfectionner le terrain

PitchIt, une série d'événements interactifs qui aident les entrepreneurs à présenter leur entreprise à des clients et investisseurs potentiels, est un élément clé de l'approche d'OPN. OPN organise également un petit nombre d’événements PitchIt "Skip the Line" destinés à accélérer le temps écoulé du lancement au financement, ce qui, selon Potvin, a un impact profond sur l’écosystème des startups.

"Je fais partie de six groupes d'anges. Je vois ce qu'ils recherchent. De l'autre côté, nous travaillons avec des startups sur le pitching. Avec Skip the Line, nous essayons de réduire le temps nécessaire pour obtenir des investissements."

En fait, si Potvin pouvait changer une chose dans l’écosystème des entreprises en démarrage, ce serait "de desserrer la ceinture au bas de l’entonnoir". Pour certaines entreprises en démarrage, un investissement de quelques milliers de dollars peut signifier leur donner la motivation de continuer ou le mois supplémentaire dont elles ont besoin pour respecter leur première échéance de produit important. Il pense que les investissements du gouvernement à ces premières étapes renforceraient l’ensemble de l’écosystème. Même un financement gouvernemental de 10 000 à 30 000 dollars permettrait de réduire les risques pour les investisseurs providentiels. Et, avec certains risques, les anges pourraient être là pour faire ce qu'ils aiment: donner aux entrepreneurs, ils croient en cette poussée initiale pour obtenir une bonne idée sur le marché.

En attendant, Potvin et le groupe qu'il a formé poursuivront la mission d'OPN en réunissant des entrepreneurs, des investisseurs, des sponsors, des chefs d'entreprise et des partenaires afin de créer une communauté de partage, d'inclusion et de collaboration afin de soutenir l'ensemble de l'écosystème des startups. "Nous voulons que les gens se sentent à l'aise de poursuivre leurs rêves."

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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