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3 scientifiques ont reçu le prix Nobel de chimie pour leurs travaux de développement de batteries lithium-ion

Trois scientifiques ont reçu mercredi le prix Nobel de chimie pour le développement de batteries lithium-ion, qui ont transformé le stockage d'énergie et transformé les voitures, les téléphones portables et de nombreux autres appareils - et ont réduit la dépendance du monde aux combustibles fossiles contribuant au réchauffement planétaire.

Le prix a été attribué à John B. Goodenough, 97 ans, professeur d’ingénierie né en Allemagne à l’Université du Texas; M. Stanley Whittingham, 77 ans, professeur de chimie américano-britannique à l'Université d'État de New York à Binghamton; et Akira Yoshino, 71 ans, du Japon, de Asahi Kasei Corporation et de l'Université Meijo.

Goodenough est la personne la plus âgée à avoir jamais remporté un prix Nobel.

Les trois sociétés ont chacune réalisé un ensemble de percées uniques qui ont jeté les bases du développement d’une batterie rechargeable commerciale.

Les batteries lithium-ion - les premières batteries véritablement portables et rechargeables - ont mis plus de 10 ans à se développer et ont été mises à profit par les travaux de nombreux scientifiques aux États-Unis, au Japon et dans le monde entier.

Le travail a ses racines dans la crise du pétrole dans les années 1970, alors que Whittingham travaillait au développement de technologies d’énergie sans combustibles fossiles. Il a exploité l'énorme tendance du lithium - le métal le plus léger - à donner ses électrons pour créer une batterie capable de générer un peu plus de deux volts.

En 1980, Goodenough avait doublé la capacité de la batterie à quatre volts en utilisant de l'oxyde de cobalt dans la cathode - l'une des deux électrodes, ainsi que l'anode, qui constituent les extrémités d'une batterie.

Mais cette batterie reste trop explosive pour un usage commercial général et doit être apprivoisée. C'est là qu'intervient le travail de Yoshino dans les années 1980. Il substitue du coke de pétrole, un matériau carboné, dans l'anode de la batterie. Cette étape a ouvert la voie à la construction et à la commercialisation des premières batteries commerciales légères, sûres, durables et rechargeables sur le marché en 1991.

"Nous avons accédé à une révolution technique", a déclaré Sara Snogerup Linse, du comité Nobel de la chimie. "Les lauréats ont mis au point des batteries légères offrant un potentiel suffisant pour être utilisées dans de nombreuses applications - de l'électronique véritablement portable: téléphones portables, stimulateurs cardiaques, mais aussi des voitures électriques longue distance."

"La possibilité de stocker de l'énergie à partir de sources renouvelables - le soleil, le vent - ouvre la voie à une consommation d'énergie durable", a-t-elle ajouté.

Lors d'une conférence de presse à Tokyo, Yoshino a déclaré qu'il pensait que le comité Nobel pourrait attendre longtemps avant de se tourner vers sa spécialité - mais il avait tort. Il a annoncé la nouvelle à sa femme, qui était tout aussi surprise que lui.

"Je ne lui ai parlé que brièvement et j'ai dit: 'Je l'ai eu' et elle a semblé si surprise qu'elle a été tellement surprise que ses genoux ont presque cédé," a-t-il déclaré.

Dans une déclaration de SUNY-Binghamton, Whittingham a déclaré: "Je suis profondément reconnaissant d’avoir reçu ce prix, et j’ai honnêtement tant de gens à remercier, je ne sais pas par où commencer."

"J'espère que cette reconnaissance aidera à éclairer l'avenir énergétique du pays, ce dont nous avons grand besoin", a-t-il ajouté.

Le trio se partagera une bourse de 9 millions de couronnes suédoises (918 000 dollars). Leurs médailles d'or et leurs diplômes seront décernés à Stockholm le 10 décembre - date anniversaire du décès du fondateur du prix, Alfred Nobel, en 1896.

James Peebles, d'origine canadienne, a reçu mardi le prix de physique pour ses découvertes théoriques en cosmologie, aux côtés des scientifiques suisses Michel Mayor et Didier Queloz, honorés pour avoir trouvé une exoplanète - une planète extérieure à notre système solaire - qui gravite autour d'un système solaire. tapez star.

Les Américains William G. Kaelin Jr. et Gregg L. Semenza et le Britannique Peter J. Ratcliffe ont remporté lundi le prix Nobel de la physiologie ou de la médecine. Ils ont été cités pour leurs découvertes sur "la façon dont les cellules perçoivent et s'adaptent à la disponibilité en oxygène".

Deux lauréats de littérature Nobel doivent être annoncés jeudi - un pour 2018 et un pour 2019 - parce que le prix de l'année dernière avait été suspendu après le scandale d'un abus sexuel qui avait secoué l'Académie suédoise. Le prix Nobel de la paix convoité est vendredi et le prix économique sera annoncé lundi.

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